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‘Solo vete’: residentes de Delhi, Beijing y Ciudad de México sobre cómo lidiar con la contaminación

‘Solo vete’: residentes de Delhi, Beijing y Ciudad de México sobre cómo lidiar con la contaminación

Hannah Ellis-Petersen, Jo Tuckman y Lily Kou

Delhi/ Ciudad de México/ Beijín, 9 de diciembre de 2019, The Guardian. –  La costa este de Australia se encuentra en medio de una crisis de incendios forestales y contaminación del aire. Pero la caída de los niveles de calidad del aire es algo habitual en ciudades de India, América Latina y China. Aquí, residentes y expertos de Delhi, Beijing y Ciudad de México explican cómo sobreviven al smog.

Delhi

“¿Mi consejo? Quédese adentro, cierre todas las ventanas y coloque un purificador de aire en cada esquina de su casa “, dijo Rachna, de 31 años, residente del sur de Delhi. “Lo que pierdes en las facturas de electricidad, lo ganas en años extra de tu vida”.

La contaminación severa se ha convertido en un evento anual en Delhi en octubre y noviembre y, a medida que el espeso smog marrón envuelve la ciudad, los residentes se enfrentan a una compulsión casi obsesiva de verificar y discutir el índice de calidad del aire (AQI).

“En realidad, recomendaría que las personas en otras ciudades contaminadas no descarguen ninguna aplicación de calidad del aire”, dijo Amad Kumar, otro residente de Delhi. “Pueden arruinar tu vida. A veces es mejor no saber qué tan mal están las cosas “.

Si bien el uso de máscaras solía considerarse ridículo, el tabú ha desaparecido en su mayoría y la mayoría de los residentes de Delhi recomiendan invertir en una máscara de buena calidad.

Pero cuando el AQI alcanza niveles de emergencia en Delhi, aquellos que pueden quedarse adentro. Las empresas de alimentos y restaurantes en Delhi informaron una disminución del 10% en los ingresos durante el reciente pico de contaminación en noviembre; en contraste, la aplicación de entrega de comida a domicilio Swiggy informó un aumento en los negocios.

Nilanjana Roy, autora y columnista con sede en Delhi, dijo que en los peores meses dejó la ciudad “tan a menudo como puedo por el Himalaya o por los bosques de Corbett. Es un lujo que la mayoría de la gente no tiene, y es costoso, pero aclara un poco mis pulmones y me da suficiente energía para seguir adelante “.

Cuando se queda en Delhi, recurre a una variedad de remedios para compensar los impactos de la contaminación en la salud. “El yoga, el pranayama (juiciosamente, no en los días más contaminados) ayudan con las constantes bajas fiebres y los problemas del sistema inmunológico”, dijo Roy. “Los jugos, la vitamina C y D, el té de cúrcuma, los purificadores de aire, las máscaras, etc. también ayudan de forma limitada, pero no se puede escapar del medio ambiente”.

Sin embargo, algunos centros comerciales de Delhi han aprovechado las malas condiciones instalando enormes purificadores de aire y atrayendo multitudes no para las compras sino para el oxígeno. Mientras tanto, una barra de oxígeno, donde las personas pueden pagar el privilegio de respirar aire fresco fragante en un exclusivo centro comercial de Delhi, ha estado haciendo un negocio en auge.

No obstante, incluso con estos mecanismos de afrontamiento, una encuesta reciente encontró que el 40% de las personas querían mudarse de Delhi debido a la gravedad de la contaminación. Rachna adoptó una postura similar. “Lo mejor que se puede hacer cuando las cosas se ponen mal es irse”, dijo.

Ciudad de México

Ana Lilia Flores dice que la contaminación de la Ciudad de México ha sido la ruina de su vida. “Me lloran los ojos, me duele la cabeza y, a veces, también me falta el aliento”, dijo el guardia de seguridad privado de 51 años. “Lo peor es esta sensación de agitación”.

No ayuda que su trabajo implique estar fuera de una tienda al lado de un cruce concurrido en el centro de la ciudad durante aproximadamente 10 horas al día, ni que su viaje a menudo requiera tres horas de avance lento a lo largo de carreteras atascadas en autobuses superpoblados.

Entonces, ¿qué hace ella cuando la contaminación empeora?

“Me meto la boca y la nariz en el cuello de la camisa y cuando llego a casa me lavo la nariz con té de manzanilla y hago gárgaras con vinagre de manzana”, dijo. “Otras personas usan aerosoles de la farmacia, pero mis remedios funcionan igual de bien y cuestan menos”.

Una gruesa capa de smog envuelve la ciudad de Puebla, al sureste de la Ciudad de México. Fotografía: José Castanares / AFP / Getty Images

El problema de la contaminación de la Ciudad de México es mucho menos grave hoy que en los años 80 y 90, cuando se consideraba que la metrópoli que se extiende por un valle de gran altitud rodeado de montañas tiene la peor calidad del aire del mundo. Las cosas mejoraron porque las regulaciones obligaron a las fábricas a salir, limpiaron la gasolina y mantuvieron los autos sucios fuera de las calles al menos un día a la semana.

Sin embargo, en los últimos años, las mejoras se han desvanecido y, aunque todavía están lejos de la cima de las tablas de contaminación mundiales, la calidad del aire en la capital mexicana rara vez se encuentra en los niveles recomendados por la OMS. Y aunque el problema ha sido tradicionalmente el ozono, las partículas finas ahora también están causando problemas.

Esta primavera, las autoridades declararon una emergencia de contaminación luego de que los incendios forestales alrededor de la ciudad durante los días sin viento al final de la estación seca cubrieran todo en una bruma humeante. Además de sacar más automóviles de las carreteras y suspender los proyectos de construcción, también cerraron las escuelas e instaron a los padres a mantener a sus hijos en casa con las ventanas cerradas.

Esa emergencia provocó un aumento notable en los residentes que buscan cosas que podrían hacer para mantenerse más saludables fuera de las emergencias.

Ya no es tan inusual ver a los ciclistas con máscaras, y las listas de las mejores plantas de interior que absorben la contaminación se han convertido en elementos básicos de Facebook. Los purificadores de aire con filtro HEPA están comenzando a aparecer en los hogares más ricos.

Karen Cámara pensó en comprar uno, pero rehuyó cuando vio el precio. Aun así, la estudiante de 21 años dijo que busca protegerse haciendo ejercicio en un gimnasio en lugar de hacerlo al aire libre.

“Si el aire fuera mejor, correría en un parque, pero no creo que sea una buena idea aquí”, dijo.

Pero todavía hay muchos en la Ciudad de México que prefieren no pensar en la contaminación o en lo que podría estar haciendo a sus cuerpos.

“Claro, es malo, pero así ha sido siempre y lo único que hay que hacer es ignorarlo”, dijo Daniel Salazar, quien ha estado limpiando parabrisas en un semáforo durante 13 años. “Ahora cuando llueve, es cuando me preocupo, porque es cuando no puedo trabajar”.

Beijing

Día a día, los residentes en Beijing están librando una lucha contra la contaminación del aire. A pesar de que se espera que la ciudad se retire de la lista de los 200 lugares más contaminados del mundo para vivir, una niebla opaca a menudo se cierne sobre Beijing, oscureciendo el horizonte y a veces llenando de neblina las estaciones subterráneas de metro. En el invierno, cuando el aire tiende a empeorar, casi todos en la calle llevarán mascarillas.

Un oficial de policía paramilitar con una máscara hace guardia frente a un retrato del difunto presidente Mao durante el smog en la Plaza Tiananmen en Beijing. Fotografía: Jason Lee / Reuters

La mayoría de las familias de clase media han instalado purificadores de aire en varias habitaciones de sus hogares y mantienen cerca un monitor de calidad del aire para medir los niveles de partículas conocidas como PM2.5, que dañan los pulmones.

Los gimnasios, algunos restaurantes y oficinas también suelen estar equipados con purificadores de aire. Antes del invierno, cuando la contaminación es peor y durante los picos particularmente malos, hay un aumento en las ventas de los purificadores, que pueden costar hasta 4.000 yuanes (alrededor de $ 570). Algunas compañías han comenzado a vender purificadores de bricolaje más baratos.

Aquellos con menos dinero simplemente miran por sus ventanas para ver si brilla el sol, para determinar si pueden dejar sus ventanas abiertas y qué tipo de máscara se necesita ese día. Una variedad de aplicaciones que rastrean el índice de calidad del aire en ubicaciones de toda la ciudad se actualizan durante todo el día.

Zou Yi, quien administra una popular cuenta de Weibo llamada BeijingAirNow, ha estado tomando fotos del rascacielos que alberga al canal de televisión nacional de China, CCTV, todos los días desde 2013. Él dice que la cantidad de días en los que se puede ver claramente el contorno del edificio ha aumentado.

Él ha estado trabajando en una aplicación que los residentes pueden usar para tomar una foto del aire en un área específica y usar grandes datos para predecir la calidad del aire.

“Me alegra que el aire acondicionado esté mejorando. El gobierno ha estado probando diferentes medidas para combatir la contaminación del aire, y algunas medidas funcionaron”, dijo.

“A la mayoría de mis amigos de WeChat les gustaba publicar fotos de cielo azul, porque el cielo azul era raro en ese momento. Pero ahora la gente se está acostumbrando al cielo azul “.

En octubre, los funcionarios lanzaron un nuevo “plan de acción” para el control de la contaminación del aire en Beijing y sus alrededores, para reducir la densidad de PM2.5 otro 4% para el próximo marzo.


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