Empleos ambientales

Ver más

Aprendiz de reportera, México

Postúlate: La fecha límite para postularte al

Agenda ambiental

Ver más

Feria Matemática de Morelia 2020 de la UNAM

Morelia, Michoacán, México, 11 de marzo de

Últimas noticias

¿Por qué el boom del centro de datos irlandés está complicando los esfuerzos climáticos?

¿Por qué el boom del centro de datos irlandés está complicando los esfuerzos climáticos?

Roy Carroll

Dublín, Irlanda, 7 de enero de 2020, The Guardian. – Dentro del centro de datos de Digital Realty en Dublín, los estantes de servidores negros brillantes vibran y giran cuando los fanáticos invisibles enfrían máquinas que procesan constantemente datos sin fin.

Opera las 24 horas del día desde el parque empresarial, ubicado en un antiguo huerto, y los datos se unen a un torrente digital en una red de anillos de fibra subterránea que se extiende por la capital irlandesa y se conecta a cables submarinos, la columna vertebral física del mundo digital.

No es solo para Irlanda. Así es también como el Reino Unido y Europa continental acceden a muchos correos electrónicos, redes sociales, compras en línea, Netflix y otros servicios de Internet. “Todo lo que tiene la palabra inteligente en frente tiene un centro de datos detrás”, dijo Ben Bryan, gerente de operaciones técnicas de Digital Realty en Dublín.

Pero hay una trampa. El aumento en el procesamiento de datos irlandés requerirá una nueva infraestructura energética significativa y aumentará las emisiones, lo que complicará la respuesta de Irlanda a la crisis climática. La nube puede crear carbono: se estima que cuando el video musical Despacito alcanzó los 5 mil millones de reproducciones de YouTube en 2018, el consumo de energía fue equivalente a alimentar 40,000 hogares estadounidenses al año (ahora ha superado los 6.5 mil millones de visitas).

Para 2028, los centros de datos y otros grandes usuarios consumirán el 29% de la electricidad de Irlanda, según EirGrid, el operador estatal del sistema de transmisión de Irlanda. Los centros de datos mundiales consumen alrededor del 2% de la electricidad, una cifra que alcanzará el 8% para 2030. Pocos países, si los hay, igualarán el nivel de Irlanda.

Ya es la capital del centro de datos de Europa, con las operaciones de ubicación de Amazon, Google y Microsoft allí. Docenas de centros se han abierto en los últimos años, con un total de 54, con una capacidad de potencia combinada de 642MW. Una vez que un exportador líder de disquetes y CD-Roms, Irlanda ha hecho una transición exitosa a la era de los grandes datos.

Ben Bryan y Valerie Walsh de Digital Realty en el sitio de la compañía en Grange Castle, Dublín. Fotografía: Patrick Bolger / The Guardian

Irlanda se enfrenta a un dilema. La expansión de la red de centros de datos es parte de una estrategia para anclar empresas tecnológicas que impulsan el crecimiento económico. Han sido designados como “infraestructura crítica”, lo que facilita la aprobación de la planificación. “La presencia del centro de datos en Irlanda aumenta nuestra visibilidad internacional como una economía innovadora y rica en tecnología”, dijo un portavoz del Departamento de Negocios, Empresa e Innovación (DoBEI).

Pero el boom exigirá un precio. Irlanda es uno de los peores infractores de emisiones de carbono de la UE y se enfrenta a multas de más de 250 millones de euros por incumplir los objetivos de 2020 para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La falta de objetivos posteriores provocará multas más pronunciadas.

Un informe de la Academia de Ingeniería de Irlanda (IAE) estima que la expansión del centro de datos requerirá casi € 9 mil millones en nueva infraestructura energética y agregará al menos 1.5 millones de toneladas a las emisiones de carbono de Irlanda para 2030, un aumento del 13% en las emisiones actuales del sector eléctrico.

Los centros de datos de Irlanda tienen un perfil bajo. Tienden a operar desde parques empresariales de aspecto anónimo con cercas perimetrales de alta seguridad y alarmas de detección de intrusos. Un centro de Google tiene murales coloridos, pero el resto son grises y anodinos, con una señalización discreta.

El centro de datos de Google en Grange Castle. Fotografía: Patrick Bolger / The Guardian

Digital Realty, cuya sede se encuentra en San Francisco, tiene un centro relativamente pequeño en Profile Park, parte de un grupo en el oeste de Dublín. Sus dos salas de datos funcionan con 9MW, una fracción de algunos vecinos, pero suficiente para requerir una subestación eléctrica.

Alimenta a los servidores y ventiladores que, durante el invierno, aspiran aire fresco del exterior. Si la energía, y el enfriamiento, se detuvieran, las máquinas se sobrecalentarían rápidamente, dijo Bryan. Eso nunca ha sucedido, pero en caso de que haya generadores diesel de respaldo en el techo.

La electricidad proviene de fuentes 100% renovables, dijo Valerie Walsh, vicepresidenta de la compañía. “Hay una gran cantidad de pensamiento para asegurarnos de que somos sostenibles y hacemos lo correcto”.

Los representantes de Google y Amazon también dijeron que sus centros de datos irlandeses eran energéticamente eficientes y totalmente suministrados por, o pronto lo serían, energías renovables. A principios de este año, Amazon Web Services anunció el respaldo de un parque eólico de 91,2MW en Donegal y un parque eólico de 23,2MW en Cork.

Tales acuerdos podrían actuar como un catalizador para la inversión en energía renovable, dijo el DoBEI, citando un informe del gobierno de 2018.

Cuando se le preguntó acerca de las emisiones estimadas de 1,5 millones de toneladas de carbono, respondió: “El departamento no está en condiciones de comentar sobre la precisión o no de las estimaciones del estudio IAE, del que no es parte”.

Bresnihan, el académico, dijo que la dependencia de Irlanda de las grandes compañías tecnológicas no debería ocultar su costo ambiental. “Si se fueran de Irlanda, estarían en una situación bastante mala, pero solo hay un tiempo para que puedas aplazar estas contradicciones”.


Tags asignados a este artículo:
cambio climático

Artículos relacionados

Arranca cumbre climática que decidirá el “futuro del planeta”

Vigilancia en la sede de la Cop21. Foto Ap/ Francois Mori París, Francia, 30 de noviembre de 2015, La jornada.-

Así fue el primer lince ibérico de la Península

Reconstrucción del lince ibérico que habitó la península ibérica hace 1,6 millones de años. Foto: José Antonio Peñas (Sinc) España,

Buenas noticias para los infelices: salud y felicidad no están relacionadas

Los científicos de la Universidad de Oxford revelan que la creencia común de que la felicidad favorece la longevidad es