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Las poblaciones urbanas en el sudeste están en mayor riesgo por la contaminación del aire

Las poblaciones urbanas en el sudeste están en mayor riesgo por la contaminación del aire

Patrick Butler

Londres, Inglaterra, 27 de enero de 2020, The Guardian. – Según un nuevo estudio, más de una de cada 19 muertes en los pueblos y ciudades más grandes de Gran Bretaña están relacionadas con la contaminación del aire, y las personas que viven en áreas urbanas en el sureste de Inglaterra tienen más probabilidades de morir por exposición al aire tóxico.

El estudio encontró que Londres, Slough, Chatham, Luton y Portsmouth tuvieron la mayor proporción de muertes atribuibles a la contaminación, con alrededor de una de cada 16 en 2017 causada por altos niveles de partículas nocivas en la atmósfera.

Por el contrario, lugares como Aberdeen, Dundee, Glasgow y Blackpool atribuyeron una de cada 30 muertes a la contaminación del aire, destacando lo que los autores del estudio, el centro de estudios del Centro para Ciudades, llamaron una división “sur-norte” en la calidad del aire.

Aunque la contaminación del aire era un problema en la mayoría de las grandes ciudades y áreas urbanas del Reino Unido, estaba especialmente concentrada en el sureste, incluidos lugares como Southampton, Reading, Oxford, Cambridge, Basildon y Northampton.

La contaminación del aire era el mayor riesgo ambiental del Reino Unido para la salud pública, dijo, produciendo el equivalente de 40,000 muertes al año a nivel nacional. Instó al gobierno a introducir pautas legales más estrictas sobre emisiones de partículas para ayudar a abordar el problema.

También instó a las autoridades locales a mejorar su juego para reducir la contaminación del aire. Las políticas locales prácticas destinadas a reducir la contaminación fueron lentas o ausentes, en contraste con el entusiasmo con el que muchos consejos han hecho declaraciones políticas de emergencia climática.

“Los políticos a menudo hablan duro para abordar la contaminación del aire, pero necesitamos ver más acción. Las ciudades deberían estar en el centro de la lucha contra el aire tóxico y los consejos deberían tomar las medidas necesarias, incluyendo cobrar a las personas por conducir en los centros de las ciudades y prohibir las estufas de leña”, dijo Andrew Carter, director ejecutivo del Centro para las Ciudades.

Instó a más consejos a seguir el ejemplo de Londres en la creación de una zona de emisiones ultrabajas, que desde abril pasado ha acusado a los automovilistas que conducen autos y furgonetas más viejas y contaminantes en el centro de la capital. La ciudad ya había logrado reducir la contaminación del aire como resultado, dijo.


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