Jorge Antonio Pérez Hernández (UNAM), gana premio de astronomía con su estudio de asteroide Apofis

Jorge Antonio Pérez Hernández (UNAM), gana premio de astronomía con su estudio de asteroide Apofis

Ciudad de México, México, 17 de septiembre de 2020, México Ambiental.- La originalidad y excelencia de sus estudios sobre el asteroide “Apofis”, fue determinante para que Jorge Antonio Pérez Hernández, estudiante del doctorado en Ciencias Físicas de la UNAM, lograra el Premio de Investigación para Estudiantes “Raynor L. Duncombe 2020”.

Es apenas el tercer alumno proveniente de alguna universidad latinoamericana que recibe este galardón, instituido en 1995 por la División de Astronomía Dinámica de la Sociedad Astronómica Americana, que agrupa a los astrónomos más reconocidos de Estados Unidos.

“El premio significa poner en alto el nombre de México y de la Universidad Nacional. Es importante que como estudiantes nos fijemos metas y desafíos grandes. Hay que atrevernos a jugar de ‘tú a tú’ con instituciones que hacen investigación de primera clase, porque ese es el nivel de la UNAM”, dijo el universitario.

El alumno del Instituto de Ciencias Físicas (ICF) compitió con alrededor de 60 educandos, tanto de licenciatura como de posgrado, de universidades como Yale, Colorado, Maryland, el Instituto de Tecnología de California (Caltech), entre otras, durante la LI Reunión Anual de la División de Astronomía Dinámica de la Sociedad Astronómica Americana, que en esta ocasión se desarrolló de manera virtual, del 3 al 7 de agosto.

El trabajo por el que Pérez Hernández fue laureado es parte de su tesis de doctorado sobre el asteroide “Apofis”, que tiene un diámetro de aproximadamente 400 metros y fue descubierto en 2004; en ese entonces generó mucha preocupación, pues se pensaba que tenía una probabilidad relativamente alta de chocar con la Tierra en el año 2029.

“Actualmente se ha descartado su colisión con nuestro planeta para ese año, pero sigue habiendo posibilidades a partir del año 2060”, dijo el universitario.

Con su tutor, Luis Benet Fernández; personal del ICF y de la Dirección General de Cómputo y Tecnologías de la Información y Comunicación de la UNAM, realizó cálculos computacionales con el fin de estimar el “Efecto Yarkovsky” para el asteroide “Apofis”, a partir de observaciones ópticas y de radar.

Este efecto, ocasionado por la radiación solar, perturba la órbita del asteroide generando una aceleración muy pequeña, pero que se acumula a lo largo del tiempo. Determinarlo es fundamental para predecir el movimiento del asteroide y evaluar el riesgo de choque con la Tierra, aseguró Pérez Hernández.

Actualmente existen dos grupos en el mundo dedicados a estudiar los riesgos de impacto de los asteroides: uno es el de mecánica celeste en la Universidad de Pisa; y el otro, el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro, del Instituto Tecnológico de California (Caltech).

“Por la importancia que tiene hicimos un análisis independiente, con software que hemos desarrollado durante mi doctorado, utilizando técnicas numéricas avanzadas; nuestros resultados son consistentes con otros reportes para el ‘Efecto Yarkovsky’ sobre el asteroide”, afirmó Pérez Hernández, quien agradeció el apoyo de la Universidad, de la Coordinación General de Estudios de Posgrado, del área de supercómputo de la UNAM y del ICF.

“Estamos muy agradecidos con los encargados de la supercomputadora Miztli porque esta investigación fue muy demandante en términos computacionales; Miztli fue esencial para lograr los resultados y poder competir con instituciones que tienen el respaldo de la NASA”, añadió.

Pérez Hernández grabó la exposición de su investigación y la envió a un sitio privado, al igual que el resto de los participantes en la conferencia. Posteriormente, en una sesión en vivo respondió preguntas de especialistas. Su trabajo fue evaluado por un jurado integrado por tres investigadores de las universidades de Princeton, Toronto y Colorado.

Junto con él, fueron premiados tres estudiantes más de las universidades de Yale, Cornell y Colorado, Estados Unidos, uno por cada institución.


Tags asignados a este artículo:
apofisMéxico Ambiental

Artículos relacionados

Científicos españoles y alemanes descubren dos nuevas especies de rana en Madagascar

La «Rombophryne ornata» y la «Rombophryne tany» viven en el suelo de los bosques del macizo de Tsaratanana en este

Celdas solares orgánicas para generar energía creadas por científicos

Ciudad de México, México, 10 de diciembre de 2016, Informador.- Científicos del Centro de Investigaciones en Óptica (CIO) crearon celdas

Las primeras etapas en la formación de planetas son investigadas por astrónomos mexicanos

Lado izquierdo, imagen obtenida con ALMA que muestra las brechas que posiblemente indican la presencia de planetas en formación. Lado