Por primera vez documentan e investigan efectos de una marea roja, que afectó abastecimiento de agua Ensenada

Por primera vez documentan e investigan efectos de una marea roja, que afectó abastecimiento de agua Ensenada

Ensenada, Baja California, México, 8 de septiembre de 2020, México Ambiental.- Con conteos de microalgas cercanos a los máximos históricos documentados, cobertura, intensidad y duración de la marea roja que se presentó desde Isla de Cedros hasta Los Ángeles, en la primavera de 2020, este Florecimiento Algal Nocivo (FAN), se ha convertido en una de la más severas, afectando áreas socio-ambientales y económicas nunca antes documentadas en México, como la producción de agua potable. De hecho, la Desaladora de Aguas de Ensenada ha reducido su capacidad a consecuencia de este Florecimiento Algal Nocivo (FAN), afectando 24 colonias de esta ciudad.

Por ello, el CICESE, la Comisión Estatal de Servicios Públicos de Ensenada (CESPE) y esta empresa privada establecieron una colaboración para fortalecer el monitoreo que realiza este centro de investigación a través de su Laboratorio FICOTOX (Análisis y Monitoreo de Ficotoxinas), para establecer una red de comunicación en la región, y así habilitar un sistema de alerta temprana y seguimiento de los FAN para mitigar sus efectos.

Esta alianza entre el CICESE, la empresa desalinizadora y la CESPE abordará un aspecto fundamental desde el aspecto social: la producción y abastecimiento de agua potable en Ensenada; cómo pueden estas actividades ser afectadas por un FAN, y cómo se pueden minimizar sus efectos.

Esto se hará integrando esta importante componente social al proyecto de investigación “Atención de la problemática asociada a florecimientos algales nocivos en Baja California: integración del conocimiento a necesidades socio-ambientales y económicas”, que lidera Ernesto García Mendoza, investigador del Departamento de Oceanografía Biológica del CICESE, ya aprobado en la convocatoria Fordecyt 2019-5.

El acuerdo es una alianza entre estas instituciones, y comenzó cuando la Desaladora de Aguas de Ensenada solicitó asesoría sobre la presencia, intensidad y duración del FAN que se presentó en toda esta región a finales de marzo, durante abril y hasta la tercera semana de mayo, aproximadamente, pues la densidad de microalgas presentes en la Bahía de Todos Santos era tal que obstruyó filtros y otros componentes de la planta que abastece de agua potable el sur de la ciudad.

Las pláticas se dieron y Ernesto García, solicitó información sobre el efecto de la marea roja en la planta, “… para documentarlo ya que es la primare vez que se presenta un efecto negativo de este tipo de un FAN en México. Les interesó mucho y realizamos una reunión ya con personal de la CESPE y la desalinizadora”.

El Laboratorio FICOTOX se creó en el CICESE desde 2009 con el propósito de ofrecer servicios al sector productivo, realizar monitoreos sistemáticos y desarrollar investigación sobre eventos FAN. Por ello, al establecer esta alianza, el doctor García Mendoza propone fortalecer las actividades de monitoreo, establecer una red de comunicación en la región que permita tener un sistema de alerta temprana y darles seguimiento a estos florecimientos para mitigar sus efectos.

Un reporte elaborado por Clarissa Anderson y Megan Hepner Medina, del programa Sistema de Observación Costero y Oceánico del Sur de California (SCOOS, por sus siglas en inglés) publicado el 12 de mayo, advirtió que a finales de marzo las observaciones correspondían a las clásicas floraciones de fitoplancton de primavera generadas por surgencias, con una comunidad compuesta principalmente por diatomeas como Chaetoceros spp. y Pseudo-nitzschia spp., y en menor medida también por dinoflagelados, incluyendo Gonyaulax spp. y Lingulodinium polyedra.

“Al mismo tiempo, la costa sur de California estaba experimentando niveles de precipitación de 200 a 400% por arriba de lo normal. Lingulodinium polyedra realmente despegó a principios de abril cuando las lluvias disminuyeron y el agua dulce probablemente contribuyó a que las aguas superficiales presentaran las condiciones adecuadas para L. polyedra, un alga que es conocida por preferir condiciones ‘estratificadas’ cuando la capa superficial es menos salina y densa que la capa inferior. Como la mayoría del fitoplancton, también crece bien cuando las temperaturas son cálidas, un factor que contribuye aún más a la estratificación. A medida que las aguas se calentaron a principios de abril y el viento disminuyó, las condiciones parecían perfectas para el desarrollo del florecimiento generalizado de L. polyedra que se puede ver en imágenes satelitales desde Los Ángeles hasta Baja California”, con informes tan lejos al sur como Islas de Cedros.

(…) “Estas ‘mareas rojas’, como se les llama a menudo, no son inusuales en el sur de California, y la mayoría de los que aquí nacieron han visto bioluminiscencia en algún momento de sus vidas. Lo que es especialmente único este año es la increíblemente alta biomasa que ha provocado aguas rojas/marrones muy intensas y algunas demostraciones de luces espectaculares durante semanas. De hecho, ahora sabemos que estábamos viendo los números más altos de células de L. polyedra jamás registrados en el muelle de Scripps (enfrente del Instituto Oceanográfico Scripps -SIO-, en La Jolla, California) con 9 millones de células por litro el 27 de abril (el máximo anterior era de menos de 1 millón de células / L para este punto. En Ensenada se han registrado valores mayores al millón de células en 2017 y 2019, y en 2005 se contabilizaron 11 millones). Los científicos del SIO también midieron las concentraciones más altas de clorofila (¡1,083 microgramos por litro!) desde que comenzó el Programa de Clorofila del Muelle de Scripps en 1983”.

El informe también señala que la duración de esta floración también está fuera de la normalidad. “La mayoría de las mareas rojas en California solo duran una o dos semanas. Si bien el agua puede aparecer roja o café, generalmente no es un problema de salud pública. La mayoría del fitoplancton puede enrojecer el agua en altas concentraciones, por lo que el color rojo no es un indicador preciso de daño potencial”.

Entre las preocupaciones por los efectos de este tipo de FAN que señalan las investigadoras, se incluye irritaciones respiratorias de surfistas y de quienes asisten regularmente a las playas; la posible presencia de una toxina asociada a L. polyedra que ocasionalmente causa daño en otras regiones y partes del mundo y que “debe medirse cuando una floración se prolonga tanto”, y el hecho de que cuando hay tanta materia orgánica en el agua, la etapa final de la floración conducirá a condiciones hipóxicas (de bajo oxígeno) o anóxicas (sin oxígeno) y a la producción de sulfuro de hidrógeno (H2S) a partir de bacterias. Las condiciones de bajo oxígeno no son compatibles con la vida y, por lo tanto, provocan la muerte de peces y organismos bentónicos. Además, la penetración de la luz en el agua puede reducirse en más de 95% por las mareas rojas densas, lo que afecta el crecimiento, la reproducción y el reclutamiento de otras algas marinas.

El reporte estableció que Ernesto García y su grupo en el CICESE detectaron la presencia de yesotoxinas en algunas muestras de fitoplancton y de moluscos bivalvos, pero a niveles muy bajos. Estas yesotoxinas son un grupo de toxinas de poliéter lipofílicas que contienen azufre. Son producidos por una variedad de dinoflagelados, especialmente Lingulodinium polyedra y Gonyaulax spinifera.

En Carlsbad se reportó una mortalidad importante de mejillones en una granja, pero los niveles de toxinas fueron muy bajos como para provocar que estos moluscos se liberaran de sus conchas. Se documentó en la región mortandades de langostas, erizos, pulpos y algunos peces, probablemente causadas por condiciones ambientales desfavorables, como una reducción en la concentración de oxigeno (hipoxia) o la presencia de compuestos derivados de la descomposición de la materia orgánica asociada al florecimiento.

El olor a gas (o a huevo podrido) fue evidente también durante el florecimiento, y en Ensenada se presentaron reclamos y llamadas al 911, así como quejas ante la CESPE de que el agua producida por la desaladora presentaba un olor extraño.

En el protocolo del proyecto “Atención de la problemática asociada a florecimientos algales nocivos en Baja California: integración del conocimiento a necesidades socio-ambientales y económicas”, Ernesto García señala que el carácter de problema socioecológico de los FAN es que impactan negativamente diferentes aspectos de la vida humana y a la salud ambiental, además de que pueden condicionar el desarrollo de una zona al afectar negativamente diferentes actividades económicas.

“Existe el consenso de que la frecuencia de aparición, duración y extensión de los FAN ha aumentado en las últimas décadas por lo que se han acentuado los efectos nocivos de estos fenómenos globalmente. México no está exento de esta tendencia y recientemente se han presentado eventos importantes en las costas del país, y especialmente en la zona noroeste de México. (…) El proyecto buscará integrar las necesidades de diferentes sectores y entidades regulatorias para resolver la problemática”.


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