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Persiste dependencia de México a combustibles fósiles, dice experto de la UAM

Ciudad de México, México, 26 de febrero de 2022, México Ambiental.- La dependencia a los hidrocarburos fósiles en México persistirá a mediano plazo, aunque sería importante introducir ya al mercado interno, combustibles alternativos, aseguró el doctor Víctor Alejandro Suárez Toriello, investigador del Centro de Innovación Aplicada en Tecnologías Competitivas (CIATEC) del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología.

El doctor en Ingeniería Química por la Unidad Iztapalapa expuso que existe una variedad de carburantes para la movilidad como la gasolina y el diésel, que son los convencionales, y gas natural, gas licuado de petróleo, biocarburantes (bioetanol, biodiesel y biogás), hidrógeno y electricidad, que son alternativos.

De acuerdo con el ganador del Premio a la Mejor Tesis de Doctorado en Catálisis 2014-2015, otorgado por la Academia de Catálisis, las fuentes de energía y combustibles pueden diversificarse a la descarbonización y aprovechar la infraestructura instalada para el procesamiento, transporte y uso de carburantes convencionales, adaptándolos para sus nuevas generaciones.

“Hay que tener conciencia de que no puede sustituirse totalmente la gasolina, pero sería preciso analizar los contextos, debido a que habrá lugares en donde no puedan implementarse determinadas tecnologías o autos eléctricos”.

Al impartir recientemente la conferencia Refinerías y combustibles para la movilidad, gasolina y diésel, den el Ciclo de conferencias (Bio) Combustibles, energías alternativas y movilidad ¿inofensivos, económicos y útiles?, organizado por la Dirección de Comunicación del Conocimiento de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), Suárez Toriello abordó la estructura química y propiedades de la gasolina –que es una mezcla de hidrocarburos obtenida del petróleo por el proceso de destilación fraccionada, empleada en motores de combustión interna– y del diésel definido como hidrocarburo de densidad que se compone de parafinas.

Sobre las refinerías, que son plantas industriales dedicadas a la transformación de materias primas complejas en productos más ligeros mediante distintos tratamientos físicos y químicos, sostuvo que México tiene seis construidas, una en desarrollo y otra recientemente adquirida, por lo que “nuestro país cuenta con la infraestructura necesaria y existe un equilibrio con las tecnologías que se adquieren en el extranjero”.

Suárez Toriello indicó que, en el proceso de refinación, está el craqueo térmico o pirólisis –caracterizado por el rompimiento de moléculas de hidrocarburos pesados por efecto de altas temperaturas y ausencia de oxígeno– que genera fracciones más ligeras del hidrocarburo y coque de petróleo.

Además del craqueo catalítico, que consiste en el rompimiento de moléculas de hidrocarburos pesados y generación de compuestos de alto octanaje mediante un catalizador, el cual acelera o retarda una reacción química sin consumirse.

Con relación a los procesos de conversión explicó que se pasa a los métodos de mejoramiento en los que se eliminan compuestos contaminantes, es el caso del hidrotratamiento que descarta azufre, nitrógeno, oxígeno y metales que son precursores de sustancias que afectan el ambiente o el desempeño de otras unidades de procesos y reducen la concentración de aromáticos.

 

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