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Cambio climático

Algo más está fuera de control en Australia: la negación del desastre climático

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Ketan Joshi

Sídney, Australia, 11 de enero de 2020, The Guardian. – Los impactos de la crisis climática ahora se manifiestan claramente en formas más allá del aumento de las temperaturas. En Australia, las condiciones para incendios forestales severos ocurren mucho más regularmente (días calurosos, tierra seca y vientos fuertes). Y el país ahora está sufriendo su temporada de incendios forestales más intensa de la historia. La cantidad de tierra quemada, los impactos de la contaminación del humo, las temperaturas y el número de hogares perdidos están batiendo récords históricos.

Al mismo tiempo, Australia es pionera en la negación del desastre climático.

Hay algunas investigaciones interesantes sobre el negacionismo. Los investigadores han descubierto esencialmente una fuerte división política cuando se trata de la ciencia del clima: los progresistas tienen muchas más probabilidades de aceptarlo como un hecho que los conservadores. Y presentar a los negadores del clima información científica con la esperanza de que cambien de opinión en realidad refuerza su rechazo, porque la información los desconcierta.

Este fenómeno también afecta las soluciones. Si una propuesta de política para reducir las emisiones entra en conflicto con las creencias preexistentes de alguien, si requiere más intervención del gobierno en los mercados, por ejemplo, tienden a negar que el problema exista en primer lugar.

En el transcurso de la última década, Australia fue un laboratorio para este tipo de pensamiento. La investigación ha demostrado que “el escepticismo climático tiene una exposición favorable sustancial en los principales medios de comunicación australianos”. Como resultado, las encuestas de Ipsos encuentran que Australia está a la zaga de otras naciones en “reconocer la amenaza del cambio climático”. Y un objetivo conservador de energía renovable del 42%, propuesto en un informe histórico por el principal científico de Australia, fue rechazado por el gobierno conservador en parte porque el número parecía demasiado cercano al 50% de la oposición.

Los medios de comunicación de derecha en Australia han respondido a los incendios forestales actuales al negarse a darle a la historia la debida importancia o al difundir falsedades. Específicamente, existe un reclamo emergente de que los ambientalistas han bloqueado los esfuerzos de reducción de riesgos al oponerse supuestamente a las cargas de combustible seco que se queman o se eliminan manualmente. No es una de esas medias verdades, no hay ninguna verdad en absoluto. Una vez difundido por un periodista de derecha hace más de 10 años, se le ha dado una nueva oportunidad de vida como un meme en las redes sociales.

Hay una trayectoria para memes como este: la idea surge en los pantanos febriles de los grupos negacionistas, se filtra lentamente en los blogs marginales, y de esos blogs en los medios de comunicación de derecha de Australia. Luego, los jugadores políticos marginales lo toman y, en consecuencia, es absorbido por los líderes de los principales partidos.

Hay un precedente para este fenómeno. En 2018, se organizó una falsa campaña de Starbucks que supuestamente ofrecía café gratis a personas de color en los EE. UU. En el tablero de mensajes de 4chan; Luego apareció en Fox News. Ya están surgiendo pruebas de que las juntas de 4chan intentan difundir información errónea de que los terroristas musulmanes están iniciando incendios.

La última historia que circula es que los incendios han sido causados ​​por incendiarios o incluso por activistas climáticos, y ha sido particularmente potente. Actualmente está en algún lugar entre los blogs y los medios de comunicación de la derecha; Me imagino que estará en los periódicos, y en boca de los políticos, en breve.

En los comentarios de los tweets de Sky News Australia, el meme ya domina. La cuenta de Gwyneth Montenegro, una influyente de “empoderamiento personal”, tuiteó a sus 94k seguidores “¿terrorismo climático, tal vez?”, Que recibió miles de retweets antes de ser eliminado. Un tuit de Channel 7 Australia declaró que “la policía ahora está trabajando en la premisa de que el incendio provocado es el culpable de gran parte de la devastación causada por esta temporada de incendios forestales”, recibiendo cientos de retweets a pesar de la voz en off en el clip que dice: “7 noticias han sido informadas tan temprano hay indicios de que los incendios de la costa sur probablemente fueron provocados por un rayo “.

Fue retuiteado por el periodista de la BBC Andrew Neil con el juicio: “atroz”. El diputado del gobierno australiano Craig Kelly apareció en Good Morning Britain, insistiendo en que la crisis climática no es la culpable de la impactante intensidad del desastre en todo el país.

El negacionismo proviene directamente de otros destacados políticos australianos. En 2013, esto fue más explícito, como cuando Tony Abbott dijo que “el fuego es parte de la experiencia australiana”, mientras que el entonces ministro de Medio Ambiente, Greg Hunt, usó Wikipedia para descartar el vínculo entre la crisis climática y los incendios forestales.

El primer ministro, Scott Morrison, siempre se tambalea al borde de este estilo de negación del desastre, utilizando excavaciones codificadas que sugieren que no hay nada inusual en lo que está sucediendo. “Hemos enfrentado estos desastres antes” y “Sé lo angustioso que ha sido esa

[bruma de humo]

, particularmente para los jóvenes que no la han visto antes”, ambos se destacan como ejemplos de la estrategia de Morrison: disfrazar el negacionismo climático directo con llamamientos a “Sentido común”, memoria colectiva o pasiones equivocadas de jóvenes activistas.

Cuando ganó las elecciones en mayo de 2019, Morrison declaró que era una victoria para los “australianos tranquilos”. Eso puede haber sido cierto, pero hoy quedan muchos menos australianos tranquilos, ya que cientos de miles han experimentado la mayor evacuación masiva en la historia del país.

Aun así, los despachos anecdóticos de las mesas de Navidad muestran el éxito de los memes de derecha al negar que el desastre de Australia esté relacionado de alguna manera con la crisis climática. Morrison cierra el trato, ofreciendo una realidad alternativa reconfortante que satisface el anhelo de negar cualquier cosa relacionada con la crisis climática, ya sea la ciencia, las soluciones o los impactos.

Si funciona, iniciará otra década de inacción sostenida en un país que tiene una influencia increíblemente desproporcionada en el sistema climático mundial. Esta vez, debemos cortarlo de raíz.

• Ketan Joshi es un comunicador australiano de ciencia energética y climática.