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Cambio climático

2019 ha sido un año de desastre climático. Aun así, nuestros líderes postergan

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Geoff Goldrick

Londres, Inglaterra, 20 de diciembre de 2019, The Guardian. – 2019 puede pasar a la historia como Año Cero del apocalipsis climático. El tsunami de los eventos extremos ha sido tan implacable que cada uno se olvida rápidamente en favor de su sucesor.

Entonces, antes de que termine el año, debemos hacer una pausa, recordar lo extraordinario que fue y reflexionar sobre lo que esto podría significar para nuestro futuro.

El año comenzó con una ola de calor récord en el sur de Australia con temperaturas a mediados de los 40, en algunas áreas durante 40 días seguidos. Luego siguió la inmolación de vastas áreas de bosques húmedos de Tasmania, bosques que se remontan a la última edad de hielo. Aproximadamente el 3% del estado se quemó como una tendencia a largo plazo de menos lluvia y más evaporación se cerró el enero más seco registrado. En el continente, ¿quién podría olvidar esas horribles imágenes de los asesinatos de peces Menindee?

Al norte, Pabuk, la tormenta tropical que se formó más temprano en el noroeste del Océano Pacífico, se estrelló contra los centros turísticos costeros de Tailandia, matando a 10 personas y causando daños por casi US $ 160 millones.

Mientras Australia era sofocante, América del Norte se estaba congelando gracias a una interrupción del vórtice polar que podría estar perversamente relacionado con el calentamiento de las aguas del Ártico.

Febrero trajo poco alivio climático con Townsville golpeado por inundaciones devastadoras y Sydney azotada por tormentas.

En marzo, los incendios continuaron en Victoria, con más de 30 hogares perdidos. Mientras tanto, el ciclón Idai, uno de un número récord de ciclones en el Océano Índico, arrasó el sudeste de África, matando a miles en lo que algunos llamaron el peor desastre relacionado con el clima que haya golpeado el hemisferio sur. Australia no era inmune a los ciclones, con Trevor y Veronica causando daños por valor de miles de millones de dólares.

Las inundaciones en Irán cobraron al menos 70 vidas a principios de abril, mientras que los ciclones regresaron al sudeste de África, causando otras 50 muertes.

A fines de abril y principios de mayo, el ciclón Fani azotó Sri Lanka, India, Bangladesh y Bhután, causando 89 muertes, culminando una temporada de ciclones muy atípicos probablemente provocados por mares inusualmente cálidos.

En Hawái, el observatorio Mauna Loa registró su lectura más alta de dióxido de carbono a 414.8 partes por millón, confirmando la implacable tendencia al alza. The Guardian adoptó una nueva política editorial para preferir el término “crisis climática”. Inspirados por un adolescente resuelto de Suecia, cientos de miles de estudiantes de miles de ciudades en cientos de países protestaron por el futuro de su planeta.

En junio, las lluvias torrenciales ahogaron el medio oeste de los Estados Unidos, además de una temporada de tornados casi récord y los 12 meses más húmedos registrados.

Luego, el infierno llegó a Europa con una ola de calor generalizada que vio a Francia registrar su temperatura más alta de 45,9 ° C, mientras que los científicos del clima confirmaron el vínculo con el cambio climático. En los Estados Unidos, un mes de temperaturas superiores a la media horneó Alaska y alimentó cientos de incendios.

Cuando comenzó la temporada de tormentas tropicales en el Golfo de México en julio, Louisiana y Mississippi se prepararon para más inundaciones. Al otro lado del Atlántico, Gran Bretaña hirvió mientras que los registros de temperatura también se rompieron en Bélgica, Alemania y los Países Bajos durante el mes más caluroso registrado en el planeta.

En agosto se registraron niveles récord de hielo marino en el Ártico y, cuando agosto se convirtió en septiembre, el huracán Dorian perdió Mar-a-Lago, pero aterrorizó a las Bahamas. Apenas hubo tiempo para respirar antes de que lluvias torrenciales sumergieran pueblos enteros en el sureste de España e Imelda ahogara Texas.

En respuesta, millones de estudiantes una vez más salieron a las calles, cuando Scott Morrison los reprendió por ansiedad innecesaria y Greta Thunberg “desafió” a los líderes mundiales a ignorarlos.

La lluvia hacia fines de septiembre trajo algo de alivio por los devastadores incendios en el Amazonas, y Noaa confirmó el mes como el septiembre más caluroso registrado.

En octubre, los incendios se trasladaron al norte de California, mientras Europa seguía creciendo, partes de Australia se ahogaron en polvo y Japón fue golpeado por el tifón más costoso del Pacífico en la historia registrada.

En noviembre, un consejo veneciano rechazó la acción sobre el cambio climático solo para que sus cámaras del consejo se inundaran por mareas altas récord, el ciclón Bulbul desplazó a millones en Bangladesh e India, y las fuertes lluvias provocaron inundaciones mortales en África central y oriental.

En un fin de semana terriblemente simbólico de otro año de temperaturas récord, Australia está nuevamente en llamas y en el país y se está sofocando a través de una ola de calor sin precedentes. Los incendios han estado ardiendo en el sureste durante meses, y los cuatro estados del sur del continente ya han experimentado un clima catastrófico. El humo ha ahogado nuestra ciudad más grande durante semanas. Al igual que los incendios de Tasmania que comenzaron el año, la falta de humedad del suelo significa que estos incendios están destruyendo ecosistemas que normalmente no se queman. Los pequeños incendios se combinan en megafuegos, los recursos se agotan, los bomberos están exhaustos, se han perdido más de 750 hogares y seis personas ya han muerto. Y aun así nuestros “líderes” se niegan a discutir el cambio climático. Según la Oficina de Meteorología, el récord de Australia para su día más caluroso cayó por segundo día consecutivo, con temperaturas máximas que alcanzaron un promedio de 41.9 ° C el miércoles.

El catálogo de desastres climáticos que se han desarrollado este año es realmente entumecedor. Y una carta publicada recientemente por 11,000 científicos advierte que la emergencia climática solo se intensificará. Y sin embargo, a pesar de toda la evidencia científica, toda la destrucción, todo el sufrimiento, todas las predicciones apocalípticas y todas las huelgas y marchas, no sucede nada. Las emisiones globales de CO2 continúan aumentando y los líderes mundiales postergan.

• El Dr. Geoff Goldrick es capitán adjunto del Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur en el norte de Nueva Gales del Sur.