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Guerras del agua: la herramienta de alerta temprana utiliza datos climáticos para predecir zonas conflictivas

Guerras del agua: la herramienta de alerta temprana utiliza datos climáticos para predecir zonas conflictivas

Saeed Kamali Dehghan

Londres, Inglaterra, 9 de enero de 2020, The Guardian. – Investigadores de seis organizaciones han desarrollado un sistema de alerta temprana para ayudar a predecir posibles conflictos de agua a medida que la violencia asociada con el agua aumenta a nivel mundial.

La herramienta de alerta temprana global de Agua, Paz y Seguridad (WPS), financiada por el gobierno holandés, que se presentó al Consejo de Seguridad de la ONU antes de su lanzamiento formal el mes pasado, combina variables ambientales como la lluvia y las malas cosechas con factores políticos, económicos y sociales. predecir el riesgo de conflictos violentos relacionados con el agua con hasta un año de anticipación.

Es la primera herramienta de este tipo en considerar los datos ambientales, como la precipitación y la sequía, junto con variables socioeconómicas, una combinación que carece de herramientas previas diseñadas para predecir conflictos de agua. Está disponible en línea para que el público lo use, pero tiene como objetivo más específico crear conciencia entre los encargados de formular políticas y las personas y las partes en las regiones con escasez de agua.

La herramienta ya ha predicho conflictos que probablemente sucederán en 2020 en Irak, Irán, Malí, Nigeria, India y Pakistán. Los desarrolladores afirman una tasa de éxito del 86% en la identificación de zonas de conflicto donde podrían ocurrir al menos 10 muertes. Actualmente, la herramienta se centra en los puntos críticos de África, Oriente Medio y el sudeste asiático.

La creciente demanda mundial de agua ya está creando tensiones entre las comunidades, entre los agricultores y los habitantes de las ciudades, entre las personas y los gobiernos. Se espera que las tensiones aumenten a medida que la escasez de agua se convierta en una realidad para más personas. Según la ONU, hasta 5 mil millones de personas podrían experimentar escasez de agua para 2050.

Las estadísticas recientes del grupo de expertos del Pacific Institute en California muestran que la violencia relacionada con el agua ha aumentado significativamente en la última década: los incidentes registrados se han más que duplicado en los últimos 10 años, en comparación con las décadas anteriores.

“El modelo de aprendizaje automático está ‘capacitado’ para identificar patrones utilizando datos históricos sobre conflictos violentos y riesgos políticos, sociales, económicos, demográficos y de agua”, dijo Charles Iceland, experto senior en agua del Instituto de Recursos Mundiales, parte de la asociación WPS.

Él dijo: “Analiza más de 80 indicadores en total, retrocediendo hasta 20 años. Luego puede usar lo que ha “aprendido” sobre las correlaciones entre estas variables para predecir conflictos o no conflictos en los próximos 12 meses, dadas las condiciones actuales “.

Jessica Hartog, experta en cambio climático de International Alert, socia de WPS, destacó a Irak y Malí como dos países en riesgo.

Los granjeros malienses, los pastores de vacas y los pescadores han quedado atrapados en una disputa por la reducción de los niveles de agua del río Níger. Mientras tanto, los manifestantes iraquíes, ya enfurecidos por la falta de necesidades básicas, salieron a las calles el año pasado después de que más de 120,000 personas fueron hospitalizadas después de beber agua contaminada.

“La escasez de agua ha afectado tanto a Irak como a Malí, en gran parte debido a proyectos de desarrollo económico que reducen los niveles y el flujo de agua en los ríos, una situación que empeora por el cambio climático y la mayor demanda debido al crecimiento de la población”, dijo.

“En Mali estamos preocupados por los planes del gobierno y los países vecinos para construir represas, ampliar aún más la Office du Niger

[supervisando proyectos de gestión del agua]

y los canales de riego relacionados, lo que afectará aún más la disponibilidad de agua en el interior del Delta del Níger. Esto afectará a más de 1 millón de granjeros, pastores y pescadores que dependen completamente del Delta del Níger interior”.

En Iraq, dijo Hartog, el hecho de no abordar las preocupaciones sobre el agua y mejorar los servicios de agua “amenaza directamente la frágil paz de Irak”.

Mientras tanto, en Siria, la escasez de agua y la pérdida de cultivos han provocado un éxodo de las zonas rurales a las ciudades, exacerbando la guerra civil. En Irán, los residentes de Khorramshahr y Abadan protestaron por el agua potable contaminada.

Susanne Schmeier, profesora titular de derecho y diplomacia del agua en IHE Delft, que también participó en el proyecto WPS, dijo que los problemas del agua por sí solos no crean conflictos o guerras, “pero pueden convertirse en ‘multiplicadores de amenazas’ cuando se combinan con otras quejas, como como pobreza y desigualdad “.

“Una vez que los conflictos aumentan, son difíciles de resolver y pueden tener un impacto negativo en la seguridad del agua, creando ciclos viciosos de conflicto. Es por eso que la acción oportuna es crítica”, dijo.

La frágil paz de Irak está “directamente amenazada” por las preocupaciones sobre el agua, según un experto en cambio climático. Fotografía: Haidar Mohammed Ali / AFP / Getty Images

Schmeier dijo que se produjeron violentos enfrentamientos por los recursos hídricos entre comunidades locales y entre provincias dentro de los mismos países. “La violencia es ejercida por actores no estatales, potencialmente incluso grupos ilícitos, o representantes de ciertos sectores.

“Tales conflictos locales son mucho más difíciles de controlar y tienden a intensificarse rápidamente, una diferencia principal desde el nivel transfronterizo, donde las relaciones entre los estados a menudo limitan la escalada de conflictos relacionados con el agua”.

La herramienta WPS se desarrolló en colaboración entre el Ministerio de Asuntos Exteriores holandés y Deltares, IHE Delft, International Alert, el Centro de Estudios Estratégicos de La Haya, Wetlands International y el World Resources Institute.


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