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El agua de lluvia en partes de los EE. UU. Contiene altos niveles de químicos PFAS, según un estudio

Daniel Ross

Londres, Inglaterra, 17 de diciembre de 2019, The Guardian. – Los nuevos datos muestran que el agua de lluvia en algunas partes de los EE. UU. Contiene niveles suficientemente altos de sustancias per y polifluoroalquilo (PFAS) potencialmente tóxicas que posiblemente afecten la salud humana y que, si se encuentran en el agua potable, en algunos casos pueden ser lo suficientemente altas como para provocar una acción reguladora.

Los productos químicos PFAS aparecen en una variedad de artículos cotidianos, como empaques de alimentos, ropa y alfombras. Los productos químicos de esta familia son el tema de la película Dark Water, que narra los esfuerzos de la vida real de un abogado que busca hacer que una fábrica contaminante rinda cuentas en Virginia Occidental.

Las estimaciones fijan el número de diferentes variantes de PFAS en más de 4,700, pero las regulaciones federales hasta ahora solo se dirigen a dos de ellas: PFOS y PFOA. Se sabe que algunos de estos químicos causan serios problemas de salud como el cáncer y problemas del sistema inmunológico y de la tiroides.

Anteriormente se sabía que existe una contaminación generalizada por PFAS de los lagos, ríos y reservas de aguas subterráneas de la nación, pero hasta hace poco, los investigadores no sabían si esta familia de productos químicos también podía ser ubicua en la lluvia.

“Hubo personas que no hace mucho tiempo sintieron que la ruta de transporte atmosférico no era demasiado importante”, dice Martin Shafer, investigador principal del Programa Nacional de Deposición Atmosférica (NADP), con sede en la Universidad de Wisconsin-Madison. “Los datos ocultan esa afirmación”.

Durante la primavera y el verano de este año, Shafer y sus colegas investigadores observaron 37 muestras de agua de lluvia tomadas durante una semana de 30 sitios diferentes predominantemente cerca de la costa este, aunque en lugares tan lejanos como Alabama y Washington. Descubrieron que cada muestra contenía al menos uno de los 36 compuestos diferentes en estudio.

Mientras que las concentraciones totales de PFAS fueron generalmente menores de 1 nanogramo por litro (ng / l), la concentración total más alta fue de casi 5.5 ng / l en una sola muestra de Massachusetts. Varias muestras contenían niveles totales de PFAS a aproximadamente 4 ng / l.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha establecido un nivel de asesoramiento de salud de 70 ng / l para PFOS y PFOA combinados en el agua potable. Pero muchos estados han propuesto o ya han establecido estándares significativamente más bajos de agua potable. Wisconsin, por ejemplo, ha propuesto un límite de acción preventiva de 2 ng / l para PFOS y PFOA combinados.

Shafer dice que sospecha que los productos químicos PFAS están ingresando al agua de lluvia a través de una variedad de vías, como las emisiones industriales directas y la evaporación de las espumas contra incendios cargadas de PFAS. Aun así, “hay una escasez de conocimiento sobre lo que está apoyando las concentraciones atmosféricas y, en última instancia, la deposición de PFAS”, dice.

Este no es el único estudio reciente sobre el agua de lluvia en los Estados Unidos. El año pasado, la división de calidad del aire de Carolina del Norte comenzó a realizar pruebas cerca de las instalaciones de Chemours, que produce el PFAS GenX, y en febrero de este año, detectó niveles de GenX en agua de lluvia superiores a 500 ng / l. Posteriormente, el estado le dio a la planta el visto bueno para instalar equipos para reducir significativamente las emisiones al aire.

Más que un problema localizado, los compuestos de PFAS “se transportan distancias significativas”, explica Brooks Avery, profesor de química en la Universidad de Carolina del Norte, que está realizando su propio estudio de PFAS en el aire y el agua de lluvia. De hecho, estos compuestos han aparecido en el Ártico y en poblaciones de nativos de Alaska.

Según Linda Birnbaum, ex directora del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, se necesita más investigación sobre el agua de lluvia, así como sobre “lo que estamos inhalando e ingeriendo del polvo de la casa y la oficina” contaminado por PFAS. Estos problemas “no se han examinado hasta hace muy poco”, dice ella.

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