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Científicos de la UNAM indagan función de las neuronas en la toma de decisiones

Científicos de la UNAM indagan función de las neuronas en la toma de  decisiones

Ciudad de México, México, 11 de enero de 2018, México Ambiental.- Para avanzar en el conocimiento sobre la forma en que se comunican las neuronas entre sí, qué hacen cuando el cerebro está pensando y cómo son los procesos de la memoria y la toma de decisiones, el investigador Ranulfo Romo Trujillo, del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de la UNAM, desarrolló un método propio e innovador para profundizar en la investigación sobre el funcionamiento del cerebro de monos Rhesus entrenados para decidir y realizar determinadas acciones.

 

En esta etapa de su trabajo experimental, participa el joven investigador Román Rossi Pool, también del IFC, quien desde la física trabaja con el médico y neurocientífico aportando análisis estadísticos para interpretar los datos.

 

Los dos científicos ya decodificaron en directo el funcionamiento de poblaciones de neuronas mientras éstas toman decisiones y publicaron los resultados de su trabajo en la revista Neuron, la más destacada de las neurociencias a nivel mundial.

 

Ranulfo Romo, doctor honoris causa por la UNAM, integrante de El Colegio Nacional y miembro extranjero de la Academia de Ciencias de Estados Unidos, encabeza un laboratorio en donde nueve científicos de diferentes disciplinas (entre ellos médicos, físicos, matemáticos, biólogos y psicólogos, entre otros) aportan creatividad y herramientas distintas para abordar el funcionamiento del cerebro. Con métodos estadísticos muy profundos, se ha logrado indagar resolver qué es lo que emerge a partir del funcionamiento cerebral.

 

Román Rossi explicó que cuando la información entra al cerebro lo hace de forma muy homogénea. En las investigaciones cuando se registran las células de áreas más avanzadas, en donde se encuentran la memoria y las decisiones, se ha identificado que comienza una gran heterogeneidad de respuestas en las neuronas. En este artículo en Neuron, “… nos preguntamos cómo juntar y darle sentido a esa gran heterogeneidad de neuronas en actividades cerebrales más avanzadas para poder entender eventos emergentes”.

 

La intención es saber cómo hace el cerebro para juntar esas señales de una forma inteligente, lo que le permitiría resolver el problema que estamos estudiando.

 

En su laboratorio, el Dr. Ranulfo Romo ha caracterizado el funcionamiento individual de las neuronas por separado. Reconoce que son tantas y tan complejas sus respuestas en una sola área cerebral, que costaba trabajo darle sentido al tipo de relación entre ellas juntar para que emerjan estas dinámicas complejas. “Por eso ahora abordamos poblaciones en donde las neuronas tienen respuestas mixtas, aunque es difícil agruparlas”, expuso.

 

Los monos en sus cerebros hacen cosas y los científicos pueden analizar esa población heterogénea y diversa de neuronas. Reconoció que es el primer artículo en la historia que realmente decodifica, que extrae lo que sale de todo el conjunto neuronal.

 

El método estadístico permite obtener lo fundamenta y hacer una síntesis. Refleja qué hace una población de individuos, en este caso las neuronas asociadas con el pensamiento del animal, con su memoria, su autobiografía, toma decisiones y recompensa, explicó Romo Trujillo.

 

Rossi Pool indicó con su investigación tratan de abordar en la escala neuronal cómo esa diversidad de neuronas se puede combinar en respuestas que permitan entender qué hace el cerebro para resolver el problema. El área de estudio es la corteza premotora dorsal y se le ha asignado un rol premotor, pero está involucrada en procesos cognitivos más complejos.

 

Ranulfo Romo detalló que en este trabajo considera que la parte más interesante, tiene que ver con el pensamiento. “Nos concierne lo que antecede al movimiento, el pensamiento, cómo se elaboran acciones. Es la biología del pensamiento”.

 

Cuando el mono piensa, es posible estudiar directamente el proceso biológico subyacente. Es la razón por la que este artículo llegó a la revista Neuron, la más importante de neurociencias dijo.

 

Sobre su laboratorio dijo que es un pequeño satélite que está en contacto con muchos centros en el mundo. “A través del trabajo editorial sabemos qué ocurre en el mundo de las neurociencias. Nos lanzamos a abrirnos espacio, a hacer cosas. Planteamos las preguntas y las abordamos. Hacemos cuestionamientos al sistema biológico que es el cerebro, y cuando lo hacemos emergen respuestas insospechadas”.

 

Consideró muy afortunado que Román Rossi haya venido, porque el laboratorio no tiene sentido si no llegan personas como él, que aportan mucho. “Estos chicos traen nuevas herramientas, pensamientos y se insertan, abren rutas de investigación asombrosas. El método que he desarrollado durante tantos años se va robusteciendo, y yo me nutro de ellos. Es una buena colaboración, de alguien que tiene experiencia como yo, y chicos mucho más inteligentes. Es una combinación exitosa para hacer cosas creativas”, resumió al hablar de la participación del joven científico.

 

 


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