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Se necesita un gran aumento en el sacrificio de venados de Escocia para proteger la tierra, según un informe

Se necesita un gran aumento en el sacrificio de venados de Escocia para proteger la tierra, según un informe

Severin Carrell

Edimburgo, Escocia, 31 de enero de 2020, The Guardian. – Un informe de expertos ha pedido que cientos de miles de ciervos sean sacrificados en Escocia para hacer frente a un aumento insostenible en el número.

El informe estima que hasta 1 millón de ciervos salvajes podrían estar deambulando por Escocia, casi el doble de algunas estimaciones anteriores, causando daños significativos al paisaje y obstaculizando las llamadas para aumentar la cubierta arbórea para hacer frente a la crisis climática.

Aproximadamente la mitad de ellos son ciervos, una especie estrechamente asociada con las Tierras Altas de Escocia, que a menudo deambulan en vastas manadas. Los conservacionistas argumentan que evitan que los bosques y arbustos se regeneren naturalmente.

Entre casi 100 recomendaciones, el informe insta a los ministros escoceses a tomar medidas enérgicas contra las fincas no cooperativas de Highland que se niegan a controlar los números para proteger su lucrativo mercado de caza de venados, mediante el uso de poderes legales para hacer cumplir los sacrificios.

El informe del grupo de trabajo sobre venados dice que Scottish Natural Heritage (SNH), la agencia gubernamental que vigila la legislación sobre venados, debería usar sus poderes de aplicación, incluidas medidas de emergencia, para eliminar manadas de venados fuera de control.

Dice que la densidad promedio máxima de los ciervos en Escocia debería limitarse a 10 por kilómetro cuadrado, y las densidades a menudo deben ser mucho más bajas en algunas áreas sensibles o sobrepasadas.

Algunas fincas de venado en áreas como Glen Artney y Strathtay Perthshire tienen densidades de venado rojo de más de 20 por kilómetro cuadrado, mientras que numerosas partes de Inverness-shire, Cairngorms, Deeside y Angus tienen entre 15 y 18 por kilómetro cuadrado.

El informe respalda la identificación de SNH de la necesidad de cambios significativos en el manejo de los ciervos como un tema importante en las medidas de mitigación de crisis climáticas, y recomienda que se aborde como una prioridad.

Entre una serie de propuestas que han alarmado particularmente a los terratenientes y a la industria del tiro, ha pedido que se cierre la temporada de ciervos, permitiendo que se dispare a los ciervos machos durante todo el año, y una temporada cerrada mucho más restringida para las hinds, limitada a La temporada de cría.

La Asociación Escocesa de Gamekeepers (SGA) dijo que la industria ya estaba preocupada por las demandas “perjudiciales” de una regulación mucho más estricta de la caza de urogallos en Escocia.

Alex Hogg, presidente de la SGA, pidió conversaciones urgentes con los ministros. “Este sector se está cansando de ser expulsado de un pilar a otro y este informe, que básicamente señala una lucha libre para una especie escocesa icónica, es otro golpe de martillo”, dijo.

Richard Cooke, presidente de la Asociación de Grupos de Manejo de Ciervos, el organismo general para los grupos voluntarios que supervisan los esfuerzos voluntarios de eliminación de venados, dijo que el informe ofreció algunas ideas bienvenidas para poner en orden la ley, pero en realidad buscaba grandes recortes en el número de venados.

Eso “tendría un efecto devastador en una importante industria rural en las partes más remotas de Escocia y existe un peligro real si continuamos demonizando a los ciervos si pasamos por alto los múltiples impactos en nuestro medio ambiente”, dijo.

Roseanna Cunningham, la secretaria ambiental escocesa, dijo que necesitaba reflexionar y consultaría ampliamente antes de decidir qué medidas debería tomar el gobierno. Era un “tema importante y complejo”, dijo.

El informe dice que los ministros deberían permitir que los acosadores usen miradas nocturnas, para permitir disparar en condiciones más oscuras. Propone prohibir el uso de balas de plomo e insta a controles mucho mayores en los rebaños de ciervos cerca de las carreteras principales, para hacer frente a un aumento en las colisiones con vehículos.

El grupo de trabajo, que fue presidido por primera vez por Simon Pepper, un conservacionista muy respetado que murió antes de que se completara el informe, no llegó a anotar cuántos ciervos debían sacrificarse en total cada año.

Dijo que había desafíos significativos para determinar una cifra precisa para la población general de ciervos de Escocia. Un informe en 2004 dijo que había 543,500; otro en 2010 estimado entre 574,000 y 777,000; y SNH dijo que en 2013 había entre 593,000 y 783,000.

Las cifras oficiales recopiladas por SNH subestiman significativamente la cantidad de ciervos rojos, huevas, barbechos y sika que viven salvajes, concluyó el grupo de trabajo, ya que dependían en gran medida de los datos nacionales de descarte, que estaban incompletos.

Los datos oficiales mostraron que cada año se disparaban entre 100,000 y 130,000 ciervos en Escocia. SNH admitió al grupo que sus datos nacionales de sacrificio solo cubrían alrededor del 90% de los tiros de los ciervos rojos, el 75% de los sacrificios de sika y barbechos y solo el 40% de los sacrificios de corzos.

El grupo de trabajo dijo que sugirió que otros 70,000 venados fueron sacrificados cada año sin ser registrados centralmente, lo que sugiere un sacrificio anual promedio de 180,000. Al mismo tiempo, aproximadamente 20,000 ciervos más morían naturalmente o morían en colisiones de tráfico.

“Se podría considerar que este nivel de mortalidad anual sugiere que la población general de ciervos salvajes en Escocia es más alta que las estimaciones previas que SNH cita y podría estar llegando a un millón”, dice el informe.

Instando a SNH a producir datos y mapas de números de ciervos mucho más precisos, el grupo dijo que aunque los números de ciervos rojos en las Highlands parecían ser estáticos, se estaban extendiendo a otras partes de Escocia debido al calentamiento global y la mayor disponibilidad de hábitat.

Si bien los autores del informe fueron cautelosos al fijar una cifra de sacrificio más alta para el ciervo rojo, dijeron que el sacrificio anual de corzos debería duplicarse a aproximadamente 90,000 al año. Los conservacionistas creen que la población de ciervos rojos de Escocia, estimada entre 350,000 y 400,000, podría reducirse a aproximadamente 133,000 y aún permitir que se disparen 12,000 ciervos al año.

Duncan Orr-Ewing, presidente del grupo de trabajo sobre ciervos en Scottish Countryside Link, un organismo general para grupos de conservación y medio ambiente, dijo que las recomendaciones eran bienvenidas.

El número excesivo de venados fue perjudicial para los objetivos de conservación de la naturaleza, dijo. “Estos resultados incluyen la expansión de bosques; protección y restauración de turberas como depósitos vitales de carbono; mejorar la condición de los sitios protegidos de conservación de la naturaleza; y reducir las colisiones de vehículos y la propagación de la enfermedad de Lyme “.


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