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¿Por qué una comunidad hondureña pronto estará bajo el agua?

¿Por qué una comunidad hondureña pronto estará bajo el agua?

Nina Lakhani

Cedeño, Choluteca, 3 de agosto de 2019, The Guardian/ Bill and Melinda Gates foundation. – Eric Pineda dirige un modesto restaurante frente al mar que sirve platos de pescado fresco y arroz, y se enfrenta a una destrucción inminente.

Una marejada reciente arrasó el club nocturno de al lado, dejando una ruina rosa pastel, y en los últimos dos años, varias olas repentinas han destruido varios otros negocios entre la propiedad de Pineda y el Océano Pacífico.

“Cada año, el océano se está acercando cada vez más. Creo que tenemos un año, tal vez dos, antes de que el agua también nos lleve “, dijo Pineda, de 24 años.” No pasará mucho tiempo “.

Las playas doradas una vez ayudaron a transformar esta comunidad pesquera en el Golfo de Fonseca en un próspero destino turístico. Hoy en día, sin embargo, apenas quedan unos pocos metros de arena, y el aumento del nivel del agua y las marejadas han destruido carreteras, hogares y negocios. Los locales estiman que se pierde alrededor de un metro de tierra cada año, lo que significa que toda esta comunidad pronto estar bajo el agua La misma situación se enfrenta a los asentamientos a lo largo de la costa del Pacífico de Honduras, donde la tierra y su gente están desapareciendo rápidamente.

En los últimos años, millones de personas han huido de América Central para escapar de la pobreza extrema, el colapso institucional y la violencia sin trabas. Pero otro factor detrás del éxodo ha recibido menos atención: los conflictos por los recursos naturales que se han intensificado por la expansión empresarial y el cambio climático.

Los niveles del mar están aumentando en todo el mundo, pero en esta región otro factor local está ayudando a acelerar la degradación costera: se han destruido franjas de manglares para dar paso a granjas industriales de camarones que han proliferado incluso dentro de reservas protegidas.

Muchos camarones hondureños se exportan a los Estados Unidos y el Reino Unido, donde se venden en las principales cadenas de supermercados, como Waitrose, Sainsbury’s y Marks & Spencer.

“La industria destruye enormes sitios de manglares que prometen desarrollo, pero en realidad crea muy pocos empleos, y en realidad aumenta la pobreza al restringir el acceso de pesca para los locales”, dijo Dina Morel, directora de una organización local de conservación marina, conocida por sus siglas Coddeffagolf.

Según Morel, las granjas camaroneras se aprueban habitualmente en áreas protegidas y las violaciones ambientales rara vez se castigan ya que los funcionarios a menudo tienen intereses creados en la industria rentable.

“Las consecuencias de perder este ecosistema esencial son claras”, dijo el biólogo Victor Bocanegra. “Vulnerabilidad ambiental, inseguridad alimentaria, pobreza y descomposición social, lo que lleva a la migración forzada”.

Los manglares son esenciales para las costas sanas y resistentes. Los árboles resistentes protegen las costas de las tormentas e inundaciones, y ayudan a prevenir la erosión al estabilizar los sedimentos con sus raíces entrelazadas.

Son factores clave en la biodiversidad marina, ya que proporcionan alimentos, agua limpia, refugio y seguridad para peces e invertebrados, como cangrejos, langostas y langostinos.

Para aprovechar esta simbiosis natural, se han construido acres y acres de granjas de camarones tierra adentro en las entradas del océano que alguna vez fueron refugios seguros para las olas de marea. Pero las granjas bloquean el flujo natural del agua, causando mareas altas y mareas de tormenta que sumergen a las comunidades de playa.

En la playa de Cedeño, Ariana Tees, de 70 años, está friendo pescado capturado por su esposo, Manuel, de 67 años, en una cocina de lona improvisada a pocos metros del mar. Aquí es donde viven, trabajan, comen y duermen, pero cada mes se ven obligados a retroceder cada vez más a medida que el océano se acerca tierra adentro.

“Por supuesto que tenemos miedo”, dijo Tees. “Pero no tenemos a dónde ir, y no hay protección del gobierno, ni siquiera una barrera”.

Manuel, que ha estado pescando desde que era un niño, dijo: “Cada año hay menos peces y las oleadas no tienen a dónde ir, por lo que el agua viene aquí en busca de una salida. Nos hemos despertado en medio de la noche rodeados de agua “.

Hizo una pausa antes de concluir: “Básicamente estamos jodidos”.

La industria del camarón en el sur de Honduras se remonta a la década de 1970, pero creció exponencialmente en la década de 1990. Como resultado, en 2000, siete bosques de manglares que cubrían más de 150,000 acres fueron designados reservas protegidas.

A pesar de esto, la mitad de los manglares de la región fueron destruidos entre 2000 y 2010, en gran parte como resultado de concesiones de pesca sancionadas antes del decreto, según una investigación de Coddeffagolf.

Nadie sabe exactamente cuántas áreas protegidas permanecen intactas, pero las imágenes de satélite vistas por The Guardian sugieren que la situación es crítica.

La extensión de la deforestación se puede ver desde un pico de montaña en San José de Las Conchas, a 20 millas al norte de Cedeño, donde el panorama revela solo astillas de manglares protegidos ubicados entre enormes lagunas de camarones artificiales y el océano turquesa.

Los lugareños dicen que las compañías de camarones construyen granjas en secreto, ocultas a la vista por un anillo de manglares, y luego obtienen permisos retrospectivamente.

Las cifras de ventas sugieren que las granjas de camarones se están expandiendo: el año pasado se exportaron $ 216 millones de camarones, una cifra que se espera que aumente hasta un 20% en 2019.

FundeSur, una fundación de responsabilidad social creada por la industria del camarón en 2014, afirma invertir $ 0.02 por cada libra de camarones exportados en proyectos de salud, educación y medio ambiente.

Pero los programas de reforestación, que requieren años de cuidados para garantizar arbustos resistentes, son raros. FundeSur no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios.

“Hay más deforestación que reforestación, eso es evidente para todos”, dijo Nelson Martínez, un organizador de base de Guapinol, una comunidad cercana gravemente dañada por un maremoto hace tres años. “A menos que se salven los manglares, Guapinol también desaparecerá”.

Una delgada franja de tierra ubicada entre los océanos Pacífico y Atlántico, Centroamérica es especialmente vulnerable a la emergencia climática global.

Entre 1998 y 2017, Honduras fue el segundo país o territorio más afectado por fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones, tormentas, sequías e incendios forestales, según el Índice de Riesgo Global. (Puerto Rico vino primero).

El huracán Mitch, la tormenta más mortal en el hemisferio occidental en más de dos siglos, dejó al menos 8,000 personas muertas y un millón de personas sin hogar y sin tierra cuando golpeó en 1998. Retrasó el desarrollo económico del país al menos 50 años y desencadenó la primera ola de migración de Centroamérica posterior a la guerra fría a los Estados Unidos.

Sin embargo, la inversión en programas de mitigación y adaptación climática, como la reforestación y las defensas contra inundaciones, está disminuyendo.

Solo el 0.5% del presupuesto del gobierno central se asigna a la protección del medio ambiente este año, por debajo del 1.2% en 2010, según el análisis del economista Hugo Pino, ex ministro de finanzas y gobernador del banco central.

Desde un golpe de estado de 2009, los megaproyectos profusos que consumen agua, incluyendo represas, minas y plantaciones de palma africana, han alimentado los conflictos sociales, la represión estatal y la migración.

Berta Cáceres, ganadora del premio ambiental Goldman, fue asesinada en marzo de 2016 en represalia por liderar la oposición a la construcción de una presa hidroeléctrica en el río Gualcarque, en la que los indígenas lencas confiaban para obtener alimentos, agua y medicinas.

“La cuestión clave que conecta el cambio climático y los gobiernos es la gobernanza del agua: la política que decide quién tiene prioridad sobre suficiente agua de buena calidad”, dijo el profesor Raúl Pacheco-Vega, un académico de política ambiental en el centro de investigación y enseñanza económica (Cide) en México.

En Honduras, el resultado de la política del agua es marcado: cada año, durante la temporada de lluvias, innumerables comunidades quedan aisladas, se pierden vidas y se dañan carreteras, puentes y escuelas. Es un ciclo de destrucción ambiental que exacerba la pobreza e impulsa la migración a medida que las familias buscan comida, agua y seguridad.

En octubre, seis personas fueron asesinadas después de dos días de lluvias torrenciales que provocaron deslizamientos de tierra y el río Choluteca estalló en sus orillas. El pueblo de Marcovia, a 14 millas tierra adentro de Cedeño, fue inundado y sus habitantes obligados a irse.

Poco después, cientos de personas de la cercana ciudad de Choluteca se unieron a una caravana de migrantes que se dirigían al norte a través de México hasta la frontera con Estados Unidos.

Medio millón de hondureños que se dirigen al norte han sido detenidos por funcionarios estadounidenses y mexicanos desde octubre de 2016.

Los motivos de la migración son siempre complejos, pero en esta región, los factores ambientales son cada vez más importantes.

Pedro Landa de Eric, una organización jesuita de investigación de derechos humanos, dijo que las lecciones de Mitch nunca se aprendieron. “Desde el golpe [2009], el estado ha sido controlado cada vez más por políticos de la mafia sin interés en garantizar el suministro de agua o el desarrollo económico para la gente común, solo para ellos mismos”.


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