Óscar Flores, primer mexicano en la junta directiva de la Society for the Study of Amphibians and Reptiles

Óscar Flores, primer mexicano en la junta directiva de la Society for the Study of Amphibians and Reptiles

Ciudad de México, México, 16 de octubre de 2020, México Ambiental.- Por sus méritos académicos, Óscar Alberto Flores Villela, académico de la Facultad de Ciencias de la UNAM, fue electo miembro de la junta directiva de la Society for the Study of Amphibians and Reptiles (SSAR), y de paso se convirtió en el primer científico mexicano en ocupar ese cargo en la sociedad respectiva más grande y reconocida del mundo, durante el periodo de enero de 2021 a diciembre de 2024; y tiene posibilidad de ser reelecto.

En la revista digital UNAM Global, en un trabajo de Laura Romero, el biólogo con posdoctorado por la Universidad de Brigham Young en Provo, Utah, Estados Unidos, explicó que la SSAR se fundó en 1958 como una agrupación regional, y en 1967 se volvió internacional. “Ha sido muy exitosa e incluyente. En la actualidad está presente en por lo menos 55 países de todos los continentes, y tiene alrededor de tres mil miembros”, dijo.

La organización edita publicaciones importantes como el Journal of Herpetology, su principal revista y una de las mejores en el área- Además de ediciones facsimilares de libros clásicos, la mayoría del siglo XIX, que no son fáciles de encontrar en bibliotecas, muy difíciles de adquirir y que todavía son usados por profesionales. Es la sociedad más activa del mundo, en su campo.

Flores Villela ocupará el único puesto para un extranjero dentro de la junta directiva que se conforma por ocho integrantes, quienes tienen la misión de tomar decisiones respecto a estatutos, publicaciones, organización de los congresos anuales y finanzas de la agrupación, entre otros aspectos.

El académico pretende “… empujar a la sociedad a que sea más incluyente, en particular con los latinoamericanos y, en general, con los extranjeros”.

Y detalló: “Voy a intentar que la SSAR emprenda más acciones para beneficiar, en especial, a estudiantes que no son estadunidenses. Tiene muy buenas finanzas y ofrece becas para alumnos de bajos recursos que no pueden asistir a los congresos. Propondré que se revise la forma de becar a más chicos que no necesariamente están en EU.”

Flores Villela, ha publicado 138 artículos en revistas internacionales y otras 113 publicaciones de docencia, divulgación de la ciencia y capítulos en libros. Es integrante de esa sociedad desde hace más de dos décadas y siempre está dispuesto a entregar su tiempo para contribuir al avance de la agrupación. “Me eligieron porque piensan que puedo apoyar su desarrollo internacional”, añadió.

Para ser electo al cargo, Flores Villela no demostró su trayectoria académica en un resumen curricular, y explicó cómo lleva a cabo la inclusión en su grupo de trabajo, donde “… cualquier alumno o alumna tiene las mismas oportunidades”.

Ahora mismo, es integrante del Sistema Nacional de Investigadores con nivel III dedica sus esfuerzos a la sistemática, biogeografía y conservación de anfibios y reptiles de México y Centroamérica, da clases de licenciatura y posgrado en la UNAM y dicta muchas conferencias al año para difundir el conocimiento sobre estos organismos entre el público no especializado. Y es autor, coautor o editor de 12 libros sobre reptiles.

En este con texto, consideró que actualmente los anfibios están en un serio peligro de extinción como consecuencia de las actividades humanas, pero no sólo por la deforestación o la contaminación del agua, sino también por la existencia de una enfermedad emergente, la quitridiomicosis, causada por un hongo, y que afecta a muchas especies, en particular, de tierras altas.

“Se han reportado poblaciones que se han extinto en muchos lugares del mundo”. Y en México, la mayoría de las especies endémicas de anfibios se ubican precisamente en zonas de montaña, puntualizó.

El comercio de mascotas, favoreció la dispersión de ese hongo, que de hecho se introdujo en todo el planeta porque “… hay gente irresponsable que libera a los organismos después de comprarlos”. Cuando ya no saben qué hacer con los animales, van a un bosque, al campo, y los abandonan. Así fue como ese patógeno se comenzó a transmitir a poblaciones naturales, sostuvo.

En el caso de los reptiles, no sólo les afecta la deforestación, sino igualmente que sus pieles y su carne se comercializan; ese factor es muy importante para explicar por qué muchas especies están en peligro de desaparecer. En este caso están comenzando a surgir enfermedades, pero aún no están tan esparcidas como en el caso de los anfibios, en los que el hongo está matando a poblaciones enteras.

* Con información de Laura Romero; foto: Erik Hubbard. UNAM Global

Óscar Alberto Flores Villela, académico de la Facultad de Ciencias, de la UNAM.
Foto: Erik Hubbard.

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Rafael MalpicaUNAM

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