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Nuestras ciudades necesitan más purificadores de aire naturales

Nuestras ciudades necesitan más purificadores de aire naturales

Ciudad de México, México, 22 de mayo de 2019, México Ambiental. – Hoy en día tenemos una vida más que agitada en las ciudades, los parques urbanos son fuente de tranquilidad, pero estos espacios se están agotando. Está comprobado que los árboles proporcionan grandes beneficios a la salud mental, pero su función primordial tiene que ver más con nuestra salud física que tiene que ver con limpiar el aire que respiramos.

El estudio Los efectos de los árboles y los bosques sobre la calidad del aire y la salud humana en los Estados Unidos, determinó que el material particulado en el aire, que es dañino para nuestros pulmones, se retiene en la superficie de los árboles, las hojas actúan como filtros para los gases contaminantes, permitiéndonos respirar un aire más limpio.

A pesar de que los árboles mitigan el efecto de la contaminación del aire, los residuos contaminantes en las hojas pueden afectar la fotosíntesis, lo que afecta a la eliminación de la contaminación por los árboles. Así lo determinó el informe.

Los árboles bajan significativamente las temperaturas en las ciudades. En climas cálidos, pueden ayudar a recortar el gasto de energía en aires acondicionados y reducir el consumo de combustibles fósiles para la generación de energía.

Investigaciones experimentales en Estados Unidos han demostrado que la sombra de los árboles puede reducir los gastos en aire acondicionado de casas unifamiliares en 20-30%.

Simone Borelli, oficial de agroforestería y silvicultura urbana/periurbana de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), dice que los arboles podrían reducir las temperaturas de las ciudades hasta 8°C, lo que ayuda a disminuir el uso de aire acondicionado y emisiones relacionadas hasta 40%.

Necesitamos más plantación urbana. Las especies más recomendadas para plantarse, son aquellas con hojas grandes pues son más efectivas para atrapar la contaminación. También deben tomarse en cuenta otros detalles como los patrones de viento y el espacio entre los árboles. En caso de que el agua sea escasa, se deben considerar especies tolerantes a la sequía.

La conservación de los árboles urbanos y la reforestación es cada vez más importante, dado que la urbanización se está acelerando: la proporción de la población mundial que vive en ciudades será de 60% en 2030 y de 66% en 2050. Casi 90% de este aumento se producirá en África y Asia. Para abordar los impactos de este rápido crecimiento y los desafíos relacionados, se necesita un esfuerzo a gran escala.

La Gran Muralla Verde es una iniciativa de reforestación el cual dio inicio en 2007 y ha alcanzado proporciones épicas en el reverdecimiento de punta a punta en el norte de África, la cual conforma una región semiárida que se extiende desde Senegal Hasta Djibouti.

Después de diez años y aproximadamente 15% de avance, esta iniciativa está devolviendo lentamente la vida de algunos países degradados de África, y al mismo tiempo proporciona seguridad alimentaria, empleos y la motivación de millones de personas para no migrar.  

Inspirado en esta iniciativa, la FAO y otros socios trabajan en la Gran Muralla Verde de las Ciudades. Con esta resolución se tiene el objetivo de crear hasta 500.000 hectáreas de nuevos bosques urbanos y restaurar o mantener hasta 300.000 bosques naturales existentes en y alrededor de 90 ciudades del Sahel y Asia Central para 2030. Una vez establecida la muralla, esta capturaría de 0.5 a 5 gigatoneladas de dióxido de carbono por año y almacenará carbono durante siglos.

El 1 de marzo de 2019, la Asamblea General de las Naciones Unidas estableció la Década de las Naciones Unidas para la Restauración de los Ecosistemas 2021-2030, que debería dar un mayor impulso a los esfuerzos de reforestación.

En los ecosistemas forestales, los árboles no están solos en su rol de purificadores del aire. Un ambicioso proyecto de Greencity Solutions en Berlín, Alemania, busca unir las aplicaciones de alta tecnología con otro filtro natural: el musgo.

“La capacidad de ciertos cultivos de musgo para filtrar contaminantes como las partículas y los óxidos de nitrógeno del aire los convierte en los purificadores de aire naturales ideales”, dice Greencity Solutions.

“Pero en las ciudades, donde la purificación del aire es un gran desafío, los musgos apenas pueden sobrevivir debido a su dependencia de agua y sombra. Este problema se puede resolver conectando diferentes musgos con una provisión de agua y nutrientes completamente automatizada, basada en la tecnología única de Internet de las cosas”, explica la empresa.

Otra solución sería plantar más árboles que proporcionen la cobertura y la humedad necesaria para el musgo se afiance y crezca.


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