María Regina Apodaca estudiante de la UNAM, realiza un modelo de helicóptero que podría ser usado por la NASA en Marte

María Regina Apodaca estudiante de la UNAM, realiza un modelo de helicóptero que podría ser usado por la NASA en Marte

Ciudad de México, México, 23 de agosto de 2013, México Ambiental.- María Regina Apodaca, estudiante de la licenciatura en Física de la Facultad de Ciencias (FC) de la UNAM, en camino a ser ingeniera aeroespacial, realizó una estancia de cuatro meses en un programa de internos en el Centro de Investigación Ames de la NASA, en California, donde desarrolló un trabajo de investigación para construir un helicóptero que la NASA volará sobre Marte en la misión planeada para 2020

 

María Regina recordó que su primer contacto para lograrlo fue su profesor de Física, Guillermo Govea Anaya, quien creyó en sus sueños profesionales y los impulsó. De hecho, él compartió la convocatoria de la NASA y la animó a enviar papeles. Finalmente fue aceptada.

 

Explicó que su estancia fue compartida con cuatro estudiantes de maestría de Suecia y varios internos de Estados Unidos, de diversas edades.

 

El compromiso era hacer la tesis sobre un tema asociado a una investigación de la agencia estadounidense. En este caso, enfocó su trabajo sobre un helicóptero que la NASA volará sobre Marte en la misión planeada para 2020.

 

Será el primer vehículo en despegar y aterrizar (amartizar) varias veces fuera de nuestro planeta. La estudiante ya realizó simulaciones de vuelo de un modelo a escala.

 

Explicó que fabricó un modelo del helicóptero como un proyecto de divulgación para niños que explicara lo que estamos haciendo. “Hice una versión juguete respetando las características más importantes del equipo”.

 

En su tesis, María Regina Apodaca aborda el estudio de la interacción entre el aire y la arena del suelo, durante el despegue y llegada del helicóptero. “Cuando estos equipos aterrizan en la arena, como en Afganistán, generan una enorme nube de polvo. Como en la superficie de Marte hay algo parecido a arena, no queremos que dañe sensores o al helicóptero mismo”, dijo.

 

El proyecto consiste en dar los primeros pasos para determinar si la nube de polvo sería un problema para la misión marciana, pues si es muy densa se debe hacer un sensor más resistente.

 

El helicóptero en Marte es una prueba de concepto para determinar si se puede volar en una atmósfera tan delgada como la de ese sitio. Se pretende demostrar que se posee la tecnología para hacerlo en otro planeta.

 

La tesis está en curso, aún faltan varias simulaciones. Es su tarea es apoyada por Carlos Málaga, investigador del Instituto de Física, para hacer la simulación de fluidos.

 

El próximo año María Regina Apodaca concluirá su licenciatura y hará solicitudes para cursar un posgrado en el extranjero (Estados Unidos o Europa). “Quiero estudiar ingeniería aeroespacial o instrumentación astronómica; luego quiero regresar y aplicar mis conocimientos aquí”, finalizó.

 


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