Mar del Caribe en riesgo por el sargazo

Mar del Caribe en riesgo por el sargazo

Ciudad de México, México, 15 de mayo de 2019, México Ambiental. – Investigadores de la UNAM alertan que el sargazo pone en riesgo al Mar Caribe, las aguas color turquesa, las playas de arena blanca y la diversidad de especies animales y arrecifes de coral son gravemente afectados por este fenómeno.

Sin embargo, el sargazo no es el único problema, a esto se suman la falta de oxígeno, la mala calidad del agua y la producción de sustancias químicas, así lo advirtió Brigitta Ine van Tussenbroek, investigadora de la Unidad Académica Sistemas Arrecifales Puerto Morelos del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICML) de la Universidad Nacional.

“Atender esta problemática es un reto multidisciplinario y multisectorial, que requiere investigación y coordinación entre académicos (de ciencias naturales, sociales y económicas), los tres niveles de gobierno (municipal, estatal y federal), la iniciativa privada (hoteleros, empresarios de turismo e industriales para que procesen y aprovechen el sargazo) y la sociedad civil”, señaló.

Ante esta problemática, un grupo de expertos universitarios ofrecieron realizar un análisis sobre la problemática del sargazo en el país.

El sargazo se forma por especies pelágicas que tiene su ciclo de vida en las columnas de agua. Hasta el momento no se ha reportado que tengan fines sexualmente reproductivos, son especies clonales, por lo que su reproducción es acelerada, afirmó Martha García Sánchez, de la Unidad Académica Sistemas Arrecifales Puerto Morelos del ICML.

Jorge Zavala Hidalgo, investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA), expuso que el origen del sargazo es externo y no un asunto local de las costas mexicanas; abarca todo el Caribe, incluso el Atlántico ecuatorial.

“Sus causas parecen una combinación de procesos y son tema de investigación por ser un asunto muy complejo. El hecho es que hemos tenido repuntes de sargazo en 2011, 2015, 2018 y 2019”. Para abordar el problema se tienen que combinar acciones de corto plazo necesarias para mitigar el impacto y remover el sargazo, con labores de largo plazo, enfocadas a la investigación y monitoreo.

 El CCA tiene experiencia en modelación y sistemas de pronóstico que pueden indicar hacia donde se dirige y en cuanto tiempo puede llegar.  

“En otros países existe una institución que atiende aspectos oceánicos y se relaciona con las instituciones académicas: el Programa Copernicus en la Unión Europea y la agencia oceánica y atmosférica en Estados Unidos. México no tiene una agencia oceanográfica nacional y es un vacío muy grande, por lo que hay una respuesta errática de las instituciones gubernamentales, que deberían ser incluyentes”, consideró Zavala.

Rosa Elisa Rodríguez, también de la Unidad Académica Sistemas Arrecifales, comentó que se centra en desarrollar bases de datos sobre el volumen del sargazo que llega a costas de Quintana Roo.

“No teníamos registros de la cantidad que llega, y sin ese dato es difícil tener programas de manejo adecuado, desarrollar una industria y tener sitios de disposición habilitados”.

En septiembre de 2015, se contabilizaron dos mil 500 metros cúbicos de sargazo por kilómetro de playa, y en 2018 (la base de datos más completa) se juntaron aproximadamente 275 mil metros cúbicos en seis kilómetros de playa de Puerto Morelos.

“Si extrapolamos a los 17 kilómetros de todo el municipio, eran casi 800 mil metros cúbicos, equivalentes a trescientas albercas olímpicas de 50 metros por 25 metros de profundidad”, detalló.

En Quintana Roo hay algunas industrias que utilizan el sargazo de manera piloto para generar algunos productos como alginatos, los cuales se utilizan para la industria alimenticia, productos para la industria farmacéutica; mientras que otros lo mezclan con polímeros para hacer platos y vasos desechables. También hay una iniciativa para calentadores solares, casa de adobe sargazo, biocombustibles y una patente para hacer papel.   

Gabriela Gómez Rodríguez, del Instituto de Geografía (IGg), mencionó que con el Laboratorio Nacional de Observación de la Tierra (LANOT) se puede ayudar a monitorear el sargazo.

Esta entidad recibe información satelital, la procesa y distribuye. “Damos alertas tempranas a muchas instituciones relacionadas con distintos fenómenos, y se pueden detectar los manchones de sargazo”

Raúl Aguirre Gómez, también investigador del IGg, destacó que en este equipo se detectan parámetros fundamentales para entender el fenómeno, como la temperatura del mar y la cantidad de clorofila asociada al sargazo.


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