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Las temperaturas del océano alcanzan un récord a medida que la velocidad de calentamiento se acelera

Las temperaturas del océano alcanzan un récord a medida que la velocidad de calentamiento se acelera

Damian Carrington

Fotografía: Modis/Terra/Nasa

Londres, Inglaterra, 14 de enero de 2020, The Guardian. – El calor en los océanos del mundo alcanzó un nuevo nivel récord en 2019, mostrando un calentamiento “irrefutable y acelerado” del planeta.

Los océanos del mundo son la medida más clara de la emergencia climática porque absorben más del 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero emitidos por la quema de combustibles fósiles, la destrucción de los bosques y otras actividades humanas.

El nuevo análisis muestra que los últimos cinco años son los primeros cinco años más cálidos registrados en el océano y los últimos 10 años también son los primeros 10 años registrados. La cantidad de calor que se agrega a los océanos es equivalente a cada persona en el planeta con 100 hornos de microondas todo el día y toda la noche.

Los océanos más cálidos provocan tormentas más severas e interrumpen el ciclo del agua, lo que significa más inundaciones, sequías e incendios forestales, así como un aumento inexorable del nivel del mar. Las temperaturas más altas también están dañando la vida en los mares, y el número de olas de calor marinas aumenta considerablemente.

La medida más común del calentamiento global es la temperatura promedio del aire en la superficie, ya que aquí es donde vive la gente. Pero los fenómenos climáticos naturales como los eventos de El Niño significan que esto puede variar bastante de un año a otro.

“Los océanos son realmente lo que te dice qué tan rápido se está calentando la Tierra”, dijo el profesor John Abraham de la Universidad de St Thomas, en Minnesota, EE. UU., Y uno de los equipos detrás del nuevo análisis. “Usando los océanos, vemos una tasa de calentamiento continua, ininterrumpida y acelerada del planeta Tierra. Esta es una noticia terrible.

“Descubrimos que 2019 no solo fue el año más cálido registrado, sino que mostró el mayor aumento en un solo año de toda la década, un recordatorio aleccionador de que el calentamiento humano de nuestro planeta continúa sin disminuir”, dijo el profesor Michael Mann, en Penn State Universidad, EE. UU. Y otro miembro del equipo.

El análisis, publicado en la revista Advances In Atmospheric Sciences, utiliza datos oceánicos de todas las fuentes disponibles. La mayoría de los datos provienen de los 3,800 flotadores Argo a la deriva dispersos por los océanos, pero también de batitermógrafos tipo torpedo arrojados desde barcos en el pasado.

Los resultados muestran que el calor aumenta a un ritmo acelerado a medida que los gases de efecto invernadero se acumulan en la atmósfera. La tasa de 1987 a 2019 es cuatro veces y media más rápida que la de 1955 a 1986. La gran mayoría de las regiones de los océanos muestran un aumento en la energía térmica.

Esta energía impulsa tormentas más grandes y un clima más extremo, dijo Abraham: “Cuando el mundo y los océanos se calientan, cambia la forma en que llueve y se evapora. Existe una regla general que dice que las áreas más secas se volverán más secas y que las áreas más húmedas se volverán más húmedas, y que la lluvia ocurrirá en tormentas más grandes “.

Coral blanqueado en la Gran Barrera de Coral, Australia. Fotografía: Helmut Corneli / Alamy Foto de stock

Los océanos más calientes también se expanden y derriten el hielo, lo que provoca el aumento del nivel del mar. Los últimos 10 años también muestran el nivel más alto del mar medido en registros que datan de 1900. Los científicos esperan un aumento de aproximadamente un metro en el nivel del mar para finales de siglo, suficiente para desplazar a 150 millones de personas en todo el mundo.

Dan Smale, de la Asociación de Biología Marina en el Reino Unido, y que no forma parte del equipo de análisis, dijo que los métodos utilizados son de última generación y que los datos son los mejores disponibles. “Para mí, el mensaje final es que el contenido de calor de las capas superiores del océano global, particularmente a 300 metros de profundidad, está aumentando rápidamente y continuará aumentando a medida que los océanos absorban más calor de la atmósfera”. él dijo.

“Las capas superiores del océano son vitales para la biodiversidad marina, ya que soportan algunos de los ecosistemas más productivos y ricos de la Tierra, y el calentamiento de esta magnitud tendrá un impacto dramático en la vida marina”, dijo Smale.

El nuevo análisis evalúa el calor en los 2,000m superiores del océano, ya que es donde se recolecta la mayoría de los datos. También es donde se acumula la gran mayoría del calor y donde vive la mayoría de la vida marina.

El método de análisis fue desarrollado por investigadores de la Academia de Ciencias de China en Beijing y utiliza métodos estadísticos para interpolar los niveles de calor en los pocos lugares donde no había datos, como debajo de la capa de hielo del Ártico. Un análisis independiente de los mismos datos realizado por la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de EE. UU. Muestra esa misma tendencia creciente al calor.

Las mediciones fiables del calor del océano se remontan a mediados del siglo XX. Pero Abraham dijo: “Incluso antes de eso, sabemos que los océanos no estaban más calientes”.

“Los datos que tenemos son irrefutables, pero todavía tenemos esperanza porque los humanos aún pueden tomar medidas”, dijo. “Simplemente no hemos tomado una acción significativa todavía.”


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