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Lago líquido en polo sur de Marte genera esperanza de hallar vida orgánica

Lago líquido en polo sur de Marte genera esperanza de hallar vida orgánica

Ciudad de México, México, 27 de julio de 2018, México Ambiental.- El hallazgo de un lago con agua líquida en Marte por parte de científicos europeos, amplía la posibilidad de que actualmente haya vida en el planeta rojo un suceso que tendrá implicaciones importantes para la ciencia, consideró Rafael Navarro, del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM, al señalar que La probabilidad de que existan más lagos es alta, pues sólo se ha revisado menos de 10 por ciento de la superficie del polo sur de ese planeta.

 

Rafael Navarro González, precisó que el hallazgo se hizo en una región del polo sur marciano, formada por numerosas capas de hielo y polvo, con una profundidad máxima de 1.5 kilómetros, en una zona de 20 kilómetros de diámetro. Ahí se identificó una reflexión especialmente brillante de las ondas sonoras detectadas por el radar MARSIS bajo las capas de los depósitos.

 

El doctor en Química por la Universidad de Maryland –y colaborador de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) en la exploración de Marte- explicó que para encontrar el cuerpo de agua, los científicos italianos utilizaron el radar MARSIS (a bordo de la sonda europea Mars Express), que envía pulsos de sonido a la superficie de ese planeta para medir cuánto tardan en regresar a la nave, así como su intensidad; “llevó mucho tiempo revisar los diferentes tipos de reflexión” y entenderlos, dijo.

 

Explicó que Mars Express monitorea la superficie, pero no puede revisar el planeta en su totalidad. Hasta ahora ha logrado trazar mapas de menos de 10 por ciento de la superficie del polo sur, por lo que es muy probable que haya más cuerpos de agua líquida que no han sido explorados.

 

El hallazgo tiene implicaciones importantes para la ciencia, pues abre la posibilidad de que exista vida en la región, además de que plantea preguntas como ¿cuál sería la fuente de energía que la ha mantenido por todo este tiempo?, destacó el astrobiólogo.

 

Rafael Navarro, colaborador de la misión Curiosity de la NASA, indicó que se sabe que la fotosíntesis no puede ocurrir en el área monitoreada debido al grosor y profundidad de la capa de hielo, que no permite la llegada de luz. “La región estaría completamente oscura, y por consiguiente, de haber vida microbiana, sería de tipo quimiosintética, es decir, que toma energía de reacciones químicas, como las bacterias metanógenas”.

 

Y por otro lado la existencia de organismos macroscópicos, tal como los conocemos, es imposible, pues requieren de mayor cantidad de energía, lo que implica el uso de oxígeno y en la zona hay condiciones anaeróbicas.

 

Otra limitante es la entrada de nutrientes, pues el lago está completamente cerrado; no se podría dar el intercambio de nutrientes y eso restringe la cantidad de biósfera que pudiera existir.

 

El científico mexicano destacó que otra incógnita es saber qué mantiene al lago en forma líquida. Se estima que la presencia de sales es fundamental en condiciones por debajo de cero grados, pero podría haber fuentes hidrotermales u otro tipo de energía.

 

La misión InSight de la NASA, que actualmente se dirige al llamado planeta rojo, generará información importante para saber lo que ocurre, pues lleva consigo un sismógrafo que aportará conocimiento sobre la potencial actividad tectónica.

 

Sobre la posibilidad de usar el líquido encontrado en futuras misiones espaciales, el universitario destacó que existen protocolos internacionales de protección planetaria para la utilización de recursos en otros planetas, aunque no se descarta la posibilidad de aprovecharla para uso humano u obtención de combustibles.

 

“Sabemos que hay otros sitios en Marte donde hay agua, por ejemplo, en el área ártica, en donde la misión Phoenix detectó hielo”, añadió, pero también se podría tener acceso a otras fuentes de agua, y para eso está la misión ExoMars, en la que participa, que intentará capturar líquido de la atmósfera para uso humano.

 

El lago, complementa el reciente anuncio de agua en la vida pasada del planeta rojo, descubrimiento realizado por el robot Curiosity, lo que aumenta las expectativas de trabajo.

 

Pero “el gran hallazgo será tener evidencia de biosfera en Marte, porque cambiará la biología terrícola y nos llevará a una biología universal”, dijo convencido, al estimar necesario el envío de más misiones de exploración a los polos, aunque es una tarea difícil por la cantidad de luz y energía que reciben los equipos. “Pero ahora se sabe que en esas áreas hay más posibilidades de encontrar vida, respecto a las zonas ecuatoriales, en donde actualmente se encuentra Curiosity”.


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