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La única guardabosque del Parque Nacional Kui Buri destruye los estereotipos

La única guardabosque del Parque Nacional Kui Buri destruye los estereotipos

Fotos: Thomas Cristofoletti / WWF-US

Prachuap Khiri Khan, Tailandia, 1 de agosto de 2018, WWF.- Woraya Makal se presenta como una mujer amable y de voz suave, pero tiene claro lo que quiere y no se desanima, especialmente cuando explica por qué eligió su ocupación actual.

“Me convertí en guardabosques porque [como guardaparques] tienes derecho a tomar decisiones por tu cuenta”, dice sobre su trabajo.

“Y porque amo la naturaleza”.

Woraya, llamada Kwan, es la única guardabosques en todo el Parque Nacional Kui Buri, un área protegida en el sudoeste de Tailandia, que limita con Myanmar al oeste.

Como una veterana en su campo, Kwan ha dedicado casi una década a la protección de la vida silvestre y patrullando parques nacionales. En Kui Buri, donde ha trabajado durante dos años y medio, ella es una de 116 guardabosques.

En Tailandia, las mujeres como Kwan siguen siendo una rareza. Pero ni esto ni las voces que alegan que las mujeres no son aptas para el estilo de vida de guardaparque, que comprende largas jornadas de trabajo en condiciones espartanas y en ocasiones peligrosas, lejos de sus seres queridos, le han impedido vivir su verdad.

“Creo que [el género] no importa para su ocupación. Cualquier trabajo que un hombre puede hacer una mujer también puede hacerlo. A veces, incluso mejor “, afirma Kwan riendo entre dientes.

Al igual que sus colegas, se aventura a patrullar durante 15 días cada mes, a veces en compañía del personal de WWF. Armado con una cámara digital, un artículo del que rara vez se separa, Kwan documenta los movimientos de la vida silvestre en todo el parque y busca las trampas que dejan los cazadores furtivos.

Al final de cada día, envía sus hallazgos y fotografías a través de una aplicación móvil a sus supervisores, quienes la registran en el sistema de patrullaje SMART, un software que permite una mejor planificación de los esfuerzos de protección conjunta de los guardaparques y WWF.

“Cuando voy en mi moto, es para ver dónde salen los animales y dar esa información a los turistas”, dice.

Con los años, Kui Buri se ha convertido en uno de los mejores lugares de Tailandia para detectar elefantes asiáticos y poderosos gaurs (también conocido como bisonte indio). Si tienes suerte, incluso puedes ver un raro banteng, una especie de ganado silvestre, entre las manadas de gaur. Debido a que la vida silvestre de Kui Buri atrae visitantes de todo el mundo, una de las responsabilidades de Kwan es cuidar a las personas que admiran a los animales y compartir información con los guías del parque sobre el paradero de la vida silvestre.

Ella también se involucra en la mejora del hábitat. La actividad, que incluye eliminar malezas de los campos abiertos del parque con otros guardaparques y personal de WWF y replantar la vegetación nativa, garantiza que los elefantes tengan suficiente comida dentro del parque y no salgan a buscar alimentos en las plantaciones vecinas.

Kwan vive la mayor parte del año en un campamento base de guardaparques en el parque. Eso, y la naturaleza colaborativa de su trabajo significa que las alianzas cercanas se forman rápidamente. “La forma en que hacemos bromas y hablamos entre nosotros es realmente como una familia”, proclama cuando habla de su unidad de guardaparques de siete personas.

Eso no quiere decir que no eche de menos a sus seres queridos. Kwan admite que su comunidad unida no sustituye a sus dos hijos adolescentes, que viven con su padre en otra provincia.

Una encuesta de 2016 realizada por WWF 11 países asiáticos, incluida Tailandia, reveló que el 45% de los 530 guardabosques encuestados vieron a sus familias menos de cinco días al mes. Kwan visita a sus hijos dos veces al mes, a lo sumo, una elección que hace con un corazón pesado pero que considera necesaria para pagar su educación.

Kwan reconoce que a veces enfrenta críticas por elegir una profesión que la separa de sus hijos porque es una mujer y una madre, pero no se detiene en las voces negativas.

“Si me importa lo que piensen los demás, no proporcionaré [a mis hijos]”, dice ella. “Trabajo para ellos”.

Esta pasión por su familia, y por el parque y su vida silvestre, impulsa a Kwan y a los guardaparques como ella, que sirven tan valientemente en la vanguardia de la conservación.

Back a ranger: ayuda a mujeres y hombres a proteger la naturaleza y la vida silvestre


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