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La UNAM realiza investigación de frontera para datar huesos con el método del carbono 14 a partir de colágeno

La UNAM realiza investigación de frontera para datar huesos con el método del carbono 14 a partir de colágeno

Ciudad de México, México, 4 de enero de 2019, México Ambiental.- El Laboratorio de Preparación de Muestras, del Laboratorio Nacional de Espectrometría de Masas con Aceleradores (LEMA) del Instituto de Física (IF), con un trabajo consistente durante los últimos cinco años, es reconocido a escala nacional como una institución de avanzada en la investigación del colágeno, útil en la datación con carbono 14, explicó su directora Corina Solís Rosales.

 

Tres cuartas partes de los huesos están formados por colágeno, y el trabajo entonces es recuperarlo de piezas antiguas. “Fechamos muestras, que generalmente se degradan, desintegran, contaminan o se rompen, así que el procedimiento con colágeno ultrafiltrado es común en esta área, explicó, al señalar que arqueólogos de toda la república y personas que requieren nuestros servicios por su giro de estudio.

 

Cuando se hace datación por carbono 14 en un cuerpo enterrado por largo tiempo, se intenta elegir la molécula que pertenezca a la muestra original; en el caso del hueso es el colágeno, la parte con más carbono, y por tanto la que los científicos buscan obtener para dar certidumbre sobre la edad estimada de un resto orgánico.

 

El colágeno ultrafiltrado consiste en extraer del hueso la molécula de colágeno intacta, por ser la que mantiene el carbono unido covalentemente. Con 100 microgramos se obtienen 100 microgramos de carbono, suficientes para la datación por carbono 14.

 

El colágeno es una proteína producida naturalmente por el cuerpo. Es importante para mantener las células firmes y unidas: brinda estructura, firmeza y elasticidad a huesos, piel, músculos, ligamentos, tendones y articulaciones.

 

Durante la preparación de la muestra, se trata químicamente al hueso para eliminar los contaminantes. “Lo datamos midiendo la concentración de carbono 14 que queda”, dijo la científica mexicana.

 

En el Laboratorio Nacional de Espectrometría de Masas con Aceleradores se data casi cualquier hueso, pero se prefieren los lisos, que son densos y tienen menos posibilidad de degradarse.

 

Cuando el organismo reduce su producción, envejece, por lo que a su alrededor del colágeno se ha desarrollado toda una industria, en parte enfocada a la cosmetología. No obstante, esa proteína está íntimamente ligada a la ciencia, y en la UNAM la utilizan para datar por carbono 14 huesos de importancia arqueológica, aunque estén dañados.


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