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La meteorita Allende, con 4,500 millones de años de antigüedad, cumple medio siglo de su impacto en Chihuahua

La meteorita Allende, con 4,500 millones de años de antigüedad, cumple medio siglo de su impacto en Chihuahua

Ciudad de México, México, 11 de febrero de 2019, México Ambiental.- Con una edad estimada en Allende tiene cuatro mil 568 millones de años, hace medio siglo cayó en Chihuahua una roca mineralizada espacial –a la que se denominó Allende, por el nombre del sitio exacto del impacto- y que hoy es la meteorita más estudiada de la historia, de la que se extrajeron los materiales más antiguos conocidos por la ciencia.

 

El 8 de febrero de 1969 se impactó en territorio mexicano. La meteorita Allende son de las pocas evidencias para estudiar en laboratorio las etapas de formación de sistemas planetarios, explicó Fernando Ortega Gutiérrez, investigador emérito del Instituto de Geología (IGL), al describir que esta roca contiene más de 12 minerales nuevos; y se han identificado una serie de elementos químicos no conocidos, llamados isótopos, producto de la explosión de supernovas. En ella quedaron vestigios de aluminio, manganeso y berilio, no como elementos, sino como isotopos radioactivos de vida media corta, explicó.

El estudio de estos objetos espaciales revolucionó la ciencia; ahora se sabe más sobre cómo y cuándo se formaron las estrellas, los sistemas solares y los planetas, reiteró.

 

El científico de la UNAM dijo que Allende provocó una revolución científica en disciplinas como la cosmoquímica, el origen de los planetas y las estrellas; de hecho, se cree que hay unas 20 estrellas representadas en el polvo que la formó.

El especialista en el estudio de las rocas más antiguas y profundas que hay en el país, conocidas como “terrenos cristalinos y tectónicos”, dijo que, junto con la meteorita, considerada mexicana, cayeron toneladas de material. Se calcula que, al ingresar a la atmósfera, a 20 kilómetros por segundo, la mayoría de sus elementos se volatizó, pero por lo menos dos toneladas se recuperaron en fragmentos de hasta 110 kilogramos en un solo pedazo: dos toneladas para disponibilidad de la ciencia.

 

En este marco, para conmemorar la llegada de Allende, el IGL programará para este mes actividades de divulgación en el Museo de Geología, y para celebrar los 90 años del Instituto, se organizarán eventos científicos y académicos durante todo el año.

 

El 16 de noviembre de 1929, instancias como el Instituto Geológico Nacional, el Instituto Médico Nacional y el Observatorio Astronómico, fundados en el siglo XIX, fueron incorporados a la Universidad Nacional de México. Este año el IG cumple 90 de ser “puma”, señaló la Dra. Lucero Morelos Rodríguez, encargada del acervo histórico de esta entidad, al evocar sus orígenes.

 

Cuando esta entidad se integró a la UNAM, en ella laboraban 34 académicos; actualmente cuenta con 105, que trabajan arduamente en el Laboratorio Nacional de Geoquímica y Mineralogía (LANGEM), en la Estación Regional del Noroeste (ERNO), en el Museo de Geología de Santa María la Ribera y en el Museo Regional Mixteco Tlayúa, en Tepexi de Rodríguez, Puebla.

 

El IGL tiene una larga tradición: junto con el Instituto de Astronomía y el ahora Instituto de Biología, son de los más antiguos en la UNAM, y desde el punto de vista de las ciencias de la Tierra, es el más antiguo en América Latina”, resaltó Fernando Ortega Gutiérrez.

 

En 1893, investigadores que nutrieron las filas del Instituto Geológico Nacional se dieron a la tarea de crear la primera carta de meteoritas elaborada en América Latina. Como ciencia moderna, la geología nació en el siglo XIX, de modo que la tradición en México en el estudio de la meteorítica es de por lo menos dos siglos.

 

En su interés por estudiar los vestigios de planetas y responder cómo es que estas rocas habían caído del cielo, los geólogos mexicanos se ocuparon de inventariarlas y clasificarlas.

 

Así, además de la Carta de los Meteoritos de México, se creó, por primera vez en la historia del país, un museo de meteorítica, que desde hace 126 años está abierto en el vestíbulo del Palacio de Minería. “En realidad era, y es, un espacio que exhibe las más grandes rocas de fierro y níquel encontradas en el norte del país, muy cerca de Jiménez y Parral, justo en la región donde cayó Allende”, detalló la historiadora de origen nicolaita.

 

En la actualidad, la entidad universitaria continúa indagando y ampliando los horizontes en torno a la geología planetaria, sobre todo con especímenes netamente mexicanos.

 

Además de generar conocimiento sobre la Tierra, sus procesos y recursos, en beneficio de la humanidad y el cuidado del medio ambiente, en el IGL, netamente universitario, se realiza investigación científica de frontera en los distintos campos de las ciencias geológicas.

 


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