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Gobiernos de México, China y Estados Unidos inician hoy Primera Reunión Trilateral para el Combate al Tráfico de Totoaba

Gobiernos de México, China y Estados Unidos inician hoy Primera Reunión Trilateral para el Combate al Tráfico de Totoaba

Foto: Raúl E. Molina/Instituto de Acuacultura de Estado de Sonora

 

Ensenada, Baja California, México, 23 de agosto de 2017, México Ambiental.- En una reunión inédita que solo pone en evidencia la gravedad del proceso de extinción de las especie, los gobiernos de China, Estados Unidos y México realizarán del 23 al 25 de agosto en Ensenada, Baja California, la Primera Reunión Trilateral para el combate al tráfico y demanda del pez Totoaba (Totoaba macdonaldi), una especie endémica del Alto Golfo de California catalogada en peligro de extinción por normas mexicanas y convenciones internacionales.

 

Hoy se sabe que el tráfico ilegal de vida silvestre se ha incrementado significativamente en los últimos 7 años y ahora se ubica en el sitio número cuatro como  negocio criminal más importante en todo el mundo, después del narcotráfico, la falsificación y el tráfico de personas. Se considera ser la segunda mayor amenaza para la vida silvestre, después de la destrucción de su hábitat, ocasionando impactos devastadores en la conservación de especies icónicas del mundo.

 

La delegación de China –principal país consumidor de la vejiga natatoria o buche de la totoaba, a la que se le atribuyen propiedades mágicas y afrodisiacas- es liderada por el Dr. Meng Xianlin, director general ejecutivo de la Oficina de Importación de Especies en Peligro de Extinción. Por Estados Unidos estará Craig Hoover, jefe de la Autoridad Administrativa de CITES en ese país

 

La reunión que concluye el próximo viernes 25 de agosto, fue convocada por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA) y la Secretaría de Marina (SEMAR), y asistirán más de 40 funcionarios y autoridades de gobierno de las áreas de medioambiente, pesca, aduanas, comercio, procuración de justicia y seguridad nacional,  para realizar un trabajo orientado a coordinar capacidades para aplicar una estrategia trinacional de protección y conservación de este pez endémico de México.

 

La agenda acordada contiene temas como el intercambio de información sobre el modus operandi del tráfico de pez totoaba, envíos ilegales, incautaciones y aseguramientos, además de investigaciones en curso.

 

Los funcionarios buscarán acordar acciones coordinadas que permitan intercambiar estrategias, prácticas, experiencias y conocimientos especializados para una cooperación trinacional eficaz en la lucha contra la extracción, el tráfico y la demanda de esta especie endémica de México.

 

En este marco, el gobierno de México, informó que a través de la PROFEPA, inició desde 2015 un acercamiento con autoridades de China y Estados Unidos encargadas de la aplicación de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

 

De hecho en la pasada Conferencia de las Partes de la CITES, la CoP17 celebrada en Johannesburgo, Sudáfrica, los representantes de los tres países, aceptaron las recomendaciones para mantener una cooperación y coordinación en el combate del tráfico y demanda ilegal del pez totoaba.

 

Después de la decisión de la CITES, una de las primeras acciones fue la capacitación de la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA) en diciembre del 2016 a unos 100 funcionarios de China, sobre la problemática de extracción ilegal de buche e identificación de esta especie.

 

Enmarcada en esta reunión trilateral, México espera formalizar a través de las vías diplomáticas, antes de la conclusión de este año 2017, la colaboración que las  áreas operativas de inspección y vigilancia apliquen en la atención de la problemática, mediante la suscripción entre ministros de medioambiente, de un Memorando de Entendimiento (MOU) sobre cooperación trinacional que permita construir una asociación beneficiosa recíproca.

 

Las dependencias federales que participarán en esta reunión junto con la SEMARNAT y la PROFEPA son la Secretaría de Marina – Armada de México (SEMAR), la Comisión Nacional de Acuacultura y Pesca (CONAPESCA), la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), la Comisión Nacional de Seguridad, la Procuraduría General de la República y la Secretaría de Relaciones Exteriores.

 

En China, por sus aparente propiedades de mejoramiento de la sexualidad, las personas de alto nivel social tradicionalmente consumen buche de pescado y en especial de totoaba. La demanda de este producto ha impactado negativamente las poblaciones silvestres de totoaba y como daño colateral aunque evidentemente directo, a la población de vaquita por los artes de pesca empleados.

 

La Semarnat reveló que un informe de la organización Environmental Investigation Agency (EIA) fechado en septiembre del 2016, refirió que en un trabajo de campo en mercados de algunas ciudades de China y Hong Kong, se observó la venta de buche de pescado de más de 34 especies, entre las que se identificó totoaba.

 

Como el tráfico y demanda ha trascendido hacia Estados Unidos y China, el gobierno mexicano ha buscado la colaboración de estos países a través de acuerdos internacionales como lo es la CITES y la Interpol.

 

En 2014 y 2017, la PROFEPA solicitó a la Policía Internacional (INTERPOL) la emisión de dos Notificaciones Moradas, para describir el modus operandi del tráfico de totoaba, para así facilitar el trabajo de detección de envíos ilegales principalmente en estos países.

 

Además, en diciembre del 2016 se compartió con esta organización la “Guía de Identificación Práctica de Totoaba”, en sus versiones español, inglés y chino.

 

México busca aprovechar el marco legal internacional existente para potenciar las investigaciones, incrementar la capacitación de los funcionarios encargados de la  detección, investigación, persecución y sanción de estos delitos, y sobre todo articular redes operativas inter-institucionales de alcance nacional, subregional y regional capaces de intercambiar información e inteligencia.