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George el caracol, el último y el más solitario de su especie, muere

George el caracol, el último y el más solitario de su especie, muere

Hawái, Estados Unidos, 11 de enero de 2019, Live Science. – George el caracol no dejará más rastros plateados a su paso. El campeón de 14 años, el último caracol conocido de su especie, murió en cautiverio el día de Año Nuevo de 2019, según el Departamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawai (DLNR).

George pertenecía a la especie Achatinella apexfulva, la primera de las más de 750 especies de caracoles terrestres que los científicos occidentales describieron de las islas hawaianas. El caracol recibió su nombre por la tortuga de Galápagos de la Isla Pinta, Solitario George, quien también fue el último de su especie cuando murió en 2012.

Una vez abundaron los caracoles apexfulva en las montañas Ko’olau de Oahu. Debido a que vivían en elevaciones más bajas que otros caracoles y eran fáciles de recolectar, A. apexfulva a menudo terminaba en leis hawaianos, dijo el DNLR.

De hecho, la primera mención de A. apexfulva data de 1787, cuando el capitán George Dixon, un explorador inglés, aterrizó en Oahu y recibió una lei con una hermosa concha de caracol, dijo el DNLR. Estos caracoles eran tan comunes, que se podrían recolectar fácilmente 10.000 en un solo día, según sugieren los registros del siglo XIX.

“Todo lo que es abundante en el bosque es parte integral de él”, dijo a National Geographic Michael Hadfield, un biólogo de invertebrados que anteriormente dirigía el raro programa de cría en cautividad del caracol hawaiano. Por ejemplo, Hawai no tiene lombrices nativas, por lo que depende en gran medida de los caracoles para descomponer la materia orgánica.

Pero los números de A. apexfulva cayeron en picado a lo largo de las décadas, en gran parte debido a las especies invasoras que los engulleron, como las ratas, los camaleones de Jackson (nativos de Kenia traídos a Hawai como mascotas) y el lobo rosado, un caracol depredador de Florida que fue traído en el Años 50 para comer plagas agrícolas. En otras palabras, A. apexfulva era tan sabrosa que apenas tenía oportunidad.

Entonces, en 1997, los científicos recogieron los últimos 10 A. apexfulva encontrados en la naturaleza. Estos caracoles fueron llevados a la Universidad de Hawai para la cría en cautividad, pero todos los descendientes murieron, excepto George.

Y George, como es comprensible, actuó como un solitario.

“Para ser un caracol, era un poco ermitaño”, le dijo a NPR David Sischo, biólogo de vida silvestre del Programa de Invertebrados de Hawaii. “Muy rara vez lo vi fuera de su caparazón”.

Los caracoles son hermafroditas, por lo que George no era técnicamente un hombre porque “él” tenía órganos reproductivos tanto masculinos como femeninos. Pero los caracoles de A. apexfulva no parecen aparearse sin un compañero, que George (desafortunadamente) no poseía.

En 2017, los científicos cortaron una pieza de 0.07 pulgadas (2 milímetros) del pie de George con fines de investigación. El tejido que aún está vivo ahora se almacena en un recipiente congelado en el zoológico congelado de San Diego, pero aún está por verse si alguna tecnología nueva, como CRISPR, podrá algún día devolver el caracol. A partir de ahora, la ciencia aún no está allí, dijo Sischo a WAMC, Radio Pública del Noreste.

La muerte de George “es una pérdida significativa para los locales, ya que apareció en numerosos artículos y cientos de niños en edad escolar lo han visto a lo largo de los años”, dijo el DLNR en su comunicado.

Los otros caracoles terrestres de Hawai también enfrentan una ardua batalla por la supervivencia, ya que el cambio climático y las especies invasoras afectan los frágiles ecosistemas de las islas.

“Como todos estamos de luto, George, mantengo con más fuerza el pensamiento de que todavía existen esperanzas para estos caracoles nativos”, Norine Yeung, el gerente de la colección de malcología (o estudio de moluscos) del Museo del Obispo Bernice Pauahi en Honolulu, donde se encuentran los restos de George. Ahora almacenado en etanol, dijo National Geographic. “Por favor, no los olvides”.

Este texto apareció originalmente en Live Science, puedes encontrar el original aquí.


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