Estudios para la prevención en el consumo de algas tóxicas en México

Estudios para la prevención en el consumo de algas tóxicas en México

Ciudad de México, México, 2 de octubre de 2017, México Ambiental.- Debido a que pueden producir una serie de toxinas que imponen un grave riesgo a la salud humana, Rocío Elizabeth Muciño Márquez, la estudiante de doctorado en la Universidad Autónoma Metropolitana, unidad Xochimilco (UAM-X) y especialista en microalgas, realiza un estudio para identificar las especies de fitoplancton que son nocivas en los sistemas fluvio-lagunares adyacentes a la laguna de Términos en Campeche y que tienen además un impacto en las pesquerías.

 

En una entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, la experta explicó que las floraciones algales nocivas que se conocen como “mareas rojas”, son fenómenos biológicos naturales que se producen en ambientes acuáticos como consecuencia de la proliferación excesiva y en corto tiempo de ciertas especies de microalgas.

 

La laguna de Términos es un sistema muy estudiado. Trabajar en este tipo de investigaciones permite tener más experiencia y sobre todo poder dar información a la gente sobre lo que sucede con este tipo de sistemas y las consecuencias que se pueden tener cuando los pobladores no cuidan la zona y contaminan su sistema.

 

La investigación es respaldada por la UAM-X y encabezada como director de tesis por el doctor Luis Amado Ayala, quien ha basado la mayor parte de sus trabajos en los peces. Por ello la investigación general propone develar la relación entre los peces herbívoros que se pueden alimentar de estas especies y su impacto en las pesquerías de la Sonda de Campeche.

 

En el trabajo de Muciño Márquez, la parte central es identificar la composición y abundancia de las especies fitoplanctónicas con énfasis en las especies formadoras de mareas rojas e indicadoras de eutrofización en los sistemas fluvio-lagunares adyacentes a la laguna de Términos de Campeche.

 

Elizabeth Muciño lleva más de diez años en este estudio con microalgas y a través de la taxonomía se ha especializado con la identificación de las especies que son productoras de florecimientos algales nocivos, las impactantes mareas rojas.

 

Explicó que estas especies producen toxinas y ahorita me estoy enfocando en dos sistemas adyacentes a la laguna de Términos, ya que estos dos sistemas no han sido estudiados en la rama de fitoplancton, por lo tanto es la primera investigación que se ha dado en estos dos sistemas.

 

Las microalgas en general no representan un riesgo para la salud humana, pero en algunos casos, las floraciones algales se han considerado con efectos nocivos a través de dos tipos de agentes causales: las primeras son especies productoras de toxinas de tipo paralizante, diarreico, amnésico o neurotóxico.

 

Las segundas son especies nocivas que por su alta producción de biomasa provocan una disminución del oxígeno disuelto por el exceso de materia orgánica generada por la muerte de las propias microalgas que genera el incremento en la tasa de oxidación, abate el oxígeno y produce asfixia en muchos organismos bentónicos.

 

Cuando los florecimientos permanecen en la columna de agua pueden provocar la obstrucción de las branquias en peces que, finalmente, tienen un efecto en la salud humana y en la actividad pesquera.

 

El trabajo en campo consistió en recolectar muestras de fitoplancton para cada laguna en diez sitios y se pudieron reconocer sesenta y siete especies de lo que se conoce como taxa de fitoplancton. El fitoplancton microscópico está distribuido en todo el planeta, particularmente en la fracción de la columna de agua que recibe luz, siendo más abundante en las zonas costeras que en las oceánicas abiertas.

 

La candidata a doctor de la UAM dijo que ya se han identificado varias especies que son productoras de toxinas como algunas diatomeas, y sobre todo cianofitas llamadas también cianobacterias que son también productoras de toxinas y algunas son indicadoras de calidad del agua.

 

De acuerdo a los datos que se han recolectado a lo largo del estudio de estas diferentes especies, existen registros que hacen referencia a especies introducidas productoras de toxinas que han migrado, por lo que se busca saber cómo se ha dado este recorrido.

 

La mayoría de los estudios son realizados en el Pacífico ya que se le ha dado una mayor importancia. Sin embargo, en el golfo de México aún no ha sido muy estudiado pero se han observado algunos florecimientos de especies de dinoflagelados como el género Heterocapsa.

 

El estudio está en su fase final y la especialista ha considerado fomentar más este tipo de estudios, pues “… la gente está dejando a un lado la exploración de estos sistemas, no se les da mucha importancia ya que la mayoría se va a la zona del Pacífico”.

 

Consideró que esta investigación dará información previa para ver qué está pasando en estos sistemas y lo que puede ocasionar si se forma un florecimiento algal de una especie tóxica. Y es que hay personas que vive alrededor de estos sistemas como es el río Palizada y otras lagunas circundantes, investigar lo que ocurre ahí permitirá proteger la zona, sobre todo estos sistemas que son utilizados para actividades como la pesca artesanal.

 

Elizabeth Muciño busca seguirá con su labor científica sobre la ecología y taxonomía del fitoplancton, especialmente en las especies indicadoras de eutrofización y productoras de toxinas, pues brindan conocimiento de la ecología y lo referente a la dinámica de los sistemas estudiados. Con esta referencia se pretende que haya una prevención de impactos negativos en los ecosistemas y en la salud humana.

 

* Con información de Génesis Gatica Porcayo / Agencia Informativa Conacyt

 

 


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