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‘Es una triste realidad’: una tendencia preocupante ve una disminución del 97% en las mariposas monarca

‘Es una triste realidad’: una tendencia preocupante ve una disminución del 97% en las mariposas monarca

Santa Cruz, California, 27 de diciembre de 2018, The Guardian. – Las arboledas de eucaliptos que se elevan sobre la costa de Santa Cruz, no hace mucho tiempo, estarían llenas de mariposas monarca en esta época del año.

Las ramas se doblarían bajo el peso de grupos negros y naranjas, mientras cientos de miles de invertebrados mágicos se anidaban en las hojas, esperando la helada en la costa de California antes de regresar al norte.

Ahora, en una tarde soleada de diciembre, el paseo marítimo que serpentea a través de la reserva de la monarca, en Natural Bridges State Beach, está lleno de niños en edad escolar que estiran el cuello y forzan los ojos para echar un vistazo.

Las monarcas están allí, pero son más difíciles de detectar.

Hace solo dos años, 8,000 pasaron el invierno aquí, pero en estos días, más de mil están revoloteando entre los árboles de Santa Cruz. Es parte de una tendencia preocupante: en las últimas dos décadas, las cifras de monarcas en Occidente han disminuido en aproximadamente un 97%.

“Es una triste realidad del cambio climático”, dijo Anthony Gutiérrez, un guía voluntario en el parque y estudiante de biología en la Universidad de California en Santa Cruz, mientras se toma un descanso de guiar a los niños de la escuela a través de un recorrido. “Por cada pequeña cosa que cambia, no hay una sola consecuencia, es una reacción en cadena”.

Según la Xerces Society, una organización de conservación, en la década de 1980, entre 10 y 4,5 millones de monarcas pasaron el invierno en California. El último conteo, realizado anualmente por voluntarios cada noviembre, mostró que en 2018 puede haber tan solo 30,000 en todo el estado, un número que es 87% más bajo que solo el año anterior.

“Teníamos muchas razones para sospechar que iba a ser un mal año, pero nos sorprendió lo malo que era”, dijo Emma Pelton, bióloga de Xerces Society Conservation. Ella dijo que se pueden esperar fluctuaciones de un año a otro, pero este tipo de abandono continuo es motivo de preocupación. “Es en el contexto que la población ya ha disminuido en un 97%. Entonces, está bien si tienes millones de mariposas y se desploman un poco, eso no es un gran problema. ¿Pero si para empezar tienes 200,000 mariposas y tienes un año malo? Ahora solo nos quedan 30.000 “.

Si bien los investigadores no pueden identificar la causa directa de cada disminución anual, hay varios factores citados para la pérdida general en números. Durante años, las monarcas occidentales han enfrentado la pérdida de hábitat tanto en los lugares donde se reproducen como en los que pasan sus inviernos, y el aumento del uso de pesticidas también ha tenido un costo. El cambio climático, por supuesto, también ha jugado un papel. Tanto la sequía como el clima severo son factores estresantes mortales para las mariposas, que ya están bajo asedio.

Los monarcas no están solos. Como señaló el New York Times en un artículo reciente sobre el “apocalipsis de insectos”, los investigadores en Alemania descubrieron que las poblaciones de insectos voladores habían disminuido hasta en un 82% en las últimas tres décadas. Una colección de estudios separados mostró que las poblaciones de la mayoría de las especies de insectos incluidas, se habían reducido casi a la mitad. Los efectos indirectos de esta desaparición masiva, considerados como parte de la sexta extinción, aún se desconocen, al igual que la escala de cuán masiva podría ser esta muerte. La mayoría de las poblaciones de insectos no son vigiladas de cerca.

“Eso es algo perturbador”, dijo la bióloga Emma Pelton.

Añadió: “Definitivamente no son las personas a las que más les preocupa, lo que dice algo”

Anurag Agrawal, un profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Cornell, sugiere que las mariposas son como el canario en la mina de carbón. En un blog sobre su trabajo, dijo que debido a que viajan a través de América del Norte cada año, la migración de la monarca puede ser útil para determinar la “salud de todo nuestro continente”. Pero guardarlos podría requerir grandes cambios. “Tenemos que dar un paso atrás y hacernos las preguntas más difíciles con las que ninguno de nosotros queremos lidiar”. Dijo que las monarcas están “exhibiendo declives de varias décadas que apuntan a problemas sistémicos muy grandes. No debemos engañarnos a nosotros mismos “.

Samantha Marcum, coordinadora regional del Programa Costero para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, está de acuerdo. “Las disminuciones de la monarca nos dan una pista de la salud de los ecosistemas en América del Norte y las disminuciones también se están detectando en muchas otras especies polinizadoras”, dijo. Pero, agregó, su agencia se ha asociado con investigadores y organizaciones para encontrar soluciones y fortalecer las protecciones.

Junto con la restauración del hábitat de la monarca, que según ella también proporciona beneficios a los abejorros, abejas y pájaros de pastizales amenazados, el departamento ha implementado planes de manejo para plantar árboles que protegen a los delicados invertebrados de las inclemencias del tiempo. También ha plantado plantas nativas de néctar y ha trabajado con la industria agrícola y las comunidades para eliminar o reducir el uso de pesticidas.

“Todos pueden ayudar a revertir el declive de las mariposas monarca”, dijo. “El público puede participar en proyectos de ciencia ciudadana para monitorear monarcas de cría o para estimar el número de monarcas en invierno en el oeste de los Estados Unidos. Las personas pueden plantar plantas nativas de néctar y algodoncillo, cuando sea apropiado, que no se traten con pesticidas “.

Por ahora, los investigadores buscarán las cifras del próximo año para ver si los esfuerzos pueden ayudar a cambiar el declive. Todavía es posible que las mariposas se recuperen.

Glen Cornett, un profesor de matemáticas retirado que ahora trabaja como voluntario en el bosque de Natural Bridges, dijo que tiene esperanzas, mientras guía a los niños hacia un grupo de monarcas.

“[El voluntariado] es una oportunidad para … crear conciencia sobre lo que se necesitará para hacer que la migración y la población de monarcas vuelvan a aumentar”.

“Si no fuera un voluntario, me gustaría que me pagara cada” ¡guau! “De los niños”. Antes de empacar su alcance, mira a las mariposas revoloteando a través de la moteada luz del sol de la tarde. “Es simplemente la perfección”.

Este texto apareció originalmente en The Guardian, puedes encontrar el original aquí.

 


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