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El primer santuario para elefantes maltratados de América del Sur cumple tres años

El primer santuario para elefantes maltratados de América del Sur cumple tres años

Chapada dos Guimares, Brasil, 29 de agosto de 2018, ABC. – Este santuario se encuentra ubicado en el parque natural Chapada dos Guimaraes, un ecosistema que remite al hábitat de los mamíferos en las sabanas africanas y asiáticas. Es el refugio de elefantes maltratados en circos y zoológicos.

«Somos el primero de Suramérica con el objetivo de proporcionar bienestar a los elefantes que pasaron su vida en pequeños recintos de cautiverio», señaló a Efe Junia Machado, presidenta de la organización no gubernamental encargada del Santuario de Elefantes Brasil (SEB).

El parque natural Chapada dos Guimaraes, en la ciudad homónima de Mato Grosso (occidente), ofrece a los elefantes «un amplio espacio en ambiente natural, la compañía de otros animales y cuidados veterinarios».

«Aquí, ellos pueden volver a comportarse como elefantes, después de haber sido retirados de sus familias cuando eran crías en Asia y África y traídos para nuestro continente, para vivir en espacios totalmente inadecuados para esas especies», relató Machado.

El Santuario de Elefantes dio inicio en una antigua hacienda ganadera de más de 1.100 hectáreas de colinas y valles que cuentan todavía con el pasto que fue plantado para alimentar al rebaño bovino que se criaba en ese lugar.

Además, el santuario tiene nacimientos de agua, un riachuelo, vegetación diversificada y un clima ideal, con temperaturas mínimas y máximas similares a sus lugares de origen y propicias para acoger a los elefantes.

El santuario se divide en cinco sectores, está cercado en su perímetro con tubos de acero, sin sistema eléctrico o alambres de púas que puedan herir a los animales y permiten que otras especies de la vida silvestre puedan interactuar en el mismo ecosistema.

«Maia» y «Guida», fueron las primeras elefantas que llegaron al santuario, son de origen asiático y tienen, respectivamente, 46 y 44 años.

Las dos elefantas completarán en octubre tres años en el SEB después de casi cuatro décadas de trabajo forzado en circos y, de acuerdo con Machado, su «transformación física y emocional» durante su estadía en la nueva morada es «notable».

«Ellas abrazaron sus nuevas vidas, dejando el pasado hacia atrás, y ahora podrán recibir y dar apoyo a los nuevos residentes», comentó la especialista en alusión a los siete elefantes que son esperados en el santuario.

Después de «Maia» y «Guida», el SEB espera a «Ramba», de 50 años de edad y que vendrá del Parque Safari, en Rancagua (Chile), a donde llegó después de ser rescatada.

«Ramba» ya recibió la autorización de las autoridades brasileñas y deberá ser transportada en avión hasta Brasilia y luego por vía terrestre hasta el SEB.

Otros seis animales esperan las respectivas autorizaciones en Argentina. Se trata de «Pocha», «Guillermina», «Kenya» y «Tamy», de Mendoza; «Merry», de Entre Ríos, y «Mara», de la capital Buenos Aires.

La fase final en construcción del SEB, que se sustenta de donaciones de voluntarios y patrocinadores internacionales bajo la conducción de Global Sanctuary for Elephants (GSF) y Elephant Voices, será destinada a los machos africanos, los mayores mamíferos terrestres del planeta.

Las organizaciones mundiales luchan por preservar la especie y disminuir los riesgos de extinción, después caer la población de elefantes africanos en un 96% y alertar sobre el desequilibrio ambiental, como consecuencia de la búsqueda del codiciado marfil de sus colmillos.


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