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El DDT y otros productos químicos prohibidos representan una amenaza para los delfines vulnerables en la Gran Barrera de Coral

El DDT y otros productos químicos prohibidos representan una amenaza para los delfines vulnerables en la Gran Barrera de Coral

Graham Redfearn

Londres, Inglaterra, 30 de enero de 2020, The Guardian. – Se han encontrado niveles nocivos de productos químicos prohibidos durante mucho tiempo, incluido el pesticida DDT, en los tejidos de dos especies de delfines vulnerables que nadan en las aguas que fluyen hacia la Gran Barrera de Coral.

Los científicos descubrieron que los niveles de los químicos en los tejidos de los delfines y los delfines jorobados se triplicaron y, en algunos casos, aumentaron aún más entre 2010 y 2015.

Una muestra de tejido tomada de un delfín jorobado hembra tenía concentraciones de bifenilos policlorados (PCB), prohibidos en Australia desde 1975, que estaban entre los más altos registrados en la literatura científica.

Los científicos de la Universidad de Flinders y la Universidad de Southern Cross examinaron los niveles de PCB, DDT y hexaclorobenceno (HCB) en los tejidos de los delfines en 2009 y 2010, y luego tomaron muestras nuevamente entre 2014 y 2016. Publicaron los resultados en la revista Ecological Indicators.

Se usaron dardos especiales para tomar muestras de grasa y piel de 5 mm de ancho de los delfines mientras nadaban en lugares en el estuario del río Fitzroy y en Port Curtis.

El ecologista marino Dr. Daniele Cagnazzi, de la Universidad Southern Cross, dijo que el 68% de los delfines muestreados tenían niveles de los productos químicos lo suficientemente altos como para afectar su salud “y la supervivencia a largo plazo”.

Él dijo: “Con los PCB, DDT y HCB, estos se han relacionado con eventos de mortalidad masiva. Sabemos que tienen implicaciones para la salud y pueden afectar el sistema inmunológico de los delfines y hacerlos más susceptibles a otras enfermedades.

“Estos elementos han sido prohibidos en Australia y en muchos otros países, pero debido a que son contaminantes persistentes, sobreviven durante un largo período de tiempo”.

El delfín snubfin es la única especie de delfín única en Australia, y se encuentra en Queensland como vulnerable. Hubo 18 muestras de delfines snubfin analizadas para los tres contaminantes, todas tomadas en el estuario del río Fitzroy.

Los delfines jorobados también figuran como vulnerables en Queensland. Se analizaron seis muestras del río Fitzroy y 11 de Port Curtis.

Una muestra de 2015 de un delfín jorobado hembra del estuario del río Fitzroy tenía concentraciones de PCB entre las más altas jamás registradas en la literatura científica.

Si bien el estudio no fue diseñado para encontrar una causa, los investigadores escribieron que las inundaciones en las regiones y los desarrollos portuarios cercanos probablemente estarían detrás de los crecientes niveles de contaminantes.

El profesor asociado Guido Parra, coautor del estudio en la Universidad de Flinders, dijo que la acumulación de contaminantes “podría tener implicaciones en la supervivencia a largo plazo de poblaciones enteras de delfines en Queensland”.

Dijo que la amenaza de los químicos se sumaba a los problemas existentes que enfrentan los delfines, incluido el cambio climático, la destrucción del hábitat, el ruido submarino y la captura incidental de pesca.

Tooni Mahto, gerente de campaña de especies amenazadas de la Sociedad Australiana de Conservación Marina, dijo: “Estos delfines son una especie única y vulnerable y existen en poblaciones muy pequeñas. Necesitan protección.

“Estos animales todavía están pagando el precio de estos químicos que dejamos de usar hace casi medio siglo. Son asesinos silenciosos en el agua.

La Dra. Liesbeth Weijs, del Instituto Australiano de Ríos en la Universidad Griffith, que no participó en el estudio, dijo que los resultados son indicativos de hallazgos en todo el mundo. Su propio trabajo había encontrado los mismos niveles crecientes de contaminantes en delfines en Australia del Sur.

Ella dijo que los contaminantes se acumulan en los tejidos grasos de los delfines a través de los alimentos que comen, principalmente pescado.

“Estas sustancias fueron diseñadas para ser persistentes: no se descomponen y fueron diseñadas para resistir durante décadas”.


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