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Cultivar medios de vida sostenibles y resiliencia ambiental en Mozambique

Cultivar medios de vida sostenibles y resiliencia ambiental en Mozambique

Primeiras e Segundas, Mozambique, 17 de agosto de 2018, WWF. – En un pequeño pueblo a lo largo de la costa norte de Mozambique, una región remota donde la electricidad es escasa y las carreteras son casi inexistentes, un grupo de mujeres en su mayoría vestidas de colores tradicionales están sentadas en círculo en el piso de un edificio comunitario. Una por una, cada persona se pone de pie y camina hacia la mitad del círculo, donde le entrega un billete o dos a otro aldeano, el cajero de facto de la congregación. “Doscientos”, dice una mujer, luego espera la confirmación de que se ha registrado la transacción.

Al principio, esta reunión modesta no parece tener mucho que ver con la conservación. Pero aquí, en Serema, en la región Primeiras e Segundas de Mozambique, los habitantes del pueblo participan en una asociación de ahorro y préstamo que está revolucionando la forma en que administran sus recursos financieros y naturales.

Primeiras e Segundas es una de las regiones más pobres de uno de los países más pobres del mundo, donde el 70% de la población depende de los recursos naturales para vivir. Para muchos, eso significa que la vida se vive al límite, a menudo solo un monzón o una mala cosecha lejos de la ruina económica. Las familias deben trabajar arduamente para mantener los alimentos en la mesa y generar suficientes ingresos para pagar lo esencial que no pueden producir, como medicamentos o aranceles escolares.

A lo largo de la costa, la mayoría de los hogares dependen de una combinación de pesca y agricultura para sobrevivir, comer gran parte de lo que producen y vender lo que pueden. Pero la sobrepesca y los buques de pesca comercial han reducido las poblaciones de peces más cerca de la tierra, lo que con el tiempo ha obligado a los pobladores a pescar cada vez más lejos en sus “dhows” raquíticos y poco confiables. La agricultura ofrece una alternativa a la pesca, pero los rendimientos son bajos y el cambio climático está cambiando los patrones climáticos de formas impredecibles, lo que hace que la agricultura sea cada vez más difícil.

A medida que crecen las presiones sobre los ecosistemas, las personas necesitan urgentemente fuentes alternativas de ingresos más allá de la pesca y la agricultura.

 

 

Estos son los problemas que WWF y CARE se propusieron abordar cuando lanzaron su asociación global, la Alianza CARE-WWF, en 2008. Reconociendo el vínculo incontrovertible entre los ecosistemas saludables y la seguridad alimentaria y económica, la Alianza ha estado trabajando en todas las Primeras e Segundas región para establecer un conjunto de iniciativas destinadas a luchar contra la pobreza y mejorar la seguridad alimentaria mediante la reducción de la degradación ambiental y la garantía de medios de vida.

Un componente clave de ese trabajo ha sido establecer asociaciones de ahorro y préstamo para ayudar a las familias, y especialmente a las mujeres, a aumentar su seguridad financiera mediante la diversificación de sus ingresos. La idea detrás de estos programas es simple: cada semana, los miembros de la comunidad aportan pequeñas cantidades de dinero que han ahorrado a un fondo mancomunado. Luego, las personas pueden pedir prestado dinero del fondo para invertir en microempresas, pagar la escuela de sus hijos o cubrir gastos inesperados.

Un aldeano obtuvo recientemente un préstamo para comprar sal para conservar pescado, proporcionar a su familia una fuente confiable de proteínas cuando la pesca no es buena y permitirle vender pescado conservado cuando hay un mejor precio de mercado en lugar del día en que es capturado. Otra utiliza fondos prestados para hacer productos horneados que vende a sus vecinos, lo que le da un ingreso que no depende de los rendimientos de la pesca.

Al facilitar que los aldeanos tengan acceso al capital, estas asociaciones les permiten ganarse la vida que no dependen únicamente de los recursos naturales. Esto, a su vez, beneficia a las economías locales y alivia las presiones sobre los ecosistemas frágiles, como las tierras agrícolas y la pesca.

Pero los programas de ahorro y préstamo son solo una pieza de un rompecabezas económico complejo. Debido a que la economía de la región está tan intrínsecamente ligada al medio ambiente, la Alianza también trabaja para proteger y administrar de manera sostenible los ecosistemas vitales -desde las tierras agrícolas hasta los manglares y estuarios- de los que dependen los medios de subsistencia de las personas.

Durante la última década, eso incluyó el desarrollo y salvaguarda de santuarios marinos administrados por la comunidad a lo largo de la reserva marina costera Primeiras e Segundas, un área protegida que abarca 4.020 millas cuadradas declarada como la primera Área Protegida Ambiental de Mozambique en 2012. Trabajando en conjunto con los pescadores locales y gobiernos, la Alianza rige las zonas de pesca sin captura en las ricas pesquerías y estuarios de las áreas, asegurándose de que estos recursos estén protegidos contra la sobrepesca y otras prácticas destructivas.

En tierra, la Alianza ayuda a los agricultores a implementar diversas técnicas agrícolas, como la construcción de la salud del suelo y la retención de humedad, para mejorar la productividad de las granjas pequeñas y reducir la necesidad de las personas de pescar.

Estas estrategias de conservación pueden parecer muy alejadas de alentar a las mujeres a ahorrar unos dólares cada semana. Pero juntos, forman una red de seguridad fundamental que está ayudando a los mozambiqueños a ganarse la vida de forma sostenible a la vez que protegen sus recursos naturales, asegurando que sus océanos, sus tierras y su bienestar estén protegidos ahora y para las generaciones venideras.


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