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Como una bomba explotando: por qué la reserva más grande de Brasil se enfrenta a la destrucción

Como una bomba explotando: por qué la reserva más grande de Brasil se enfrenta a la destrucción

Dom Phillips

Reserva indígena yanomami, Brasil, 14 de enero de 2020, The Guardian. – En lo profundo de la reserva indígena yanomami en el extremo norte de la Amazonía brasileña, las ruinas de un campamento ilegal de mineros de oro emergen después de una hora en un pequeño avión y dos en un bote. No hay caminos llegan aquí.

Los marcos de madera junto al río Uraricoera que alguna vez fueron tiendas, bares, restaurantes, una farmacia, una iglesia evangélica e incluso burdeles son todo lo que queda de la pequeña ciudad. El ejército lo quemó y lo destruyó como parte de una operación destinada a acabar con la minería de gatos monteses en la reserva.

Puede que el ejército se haya llevado la ciudad, pero dejaron a los garimpeiros, como se llama a los mineros, que esta mañana están encorvados alrededor de un congelador, esperando que los soldados acamparan río abajo para irse a trabajar. La ONG brasileña Instituto Socioambiental estima que hasta 20,000 garimpeiros han invadido esta reserva, donde actualmente se prohíbe la minería y los forasteros no autorizados. Pero los garimpeiros no pueden permanecer sin autorización por mucho tiempo: el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, prometió legalizar su trabajo con un proyecto de ley en el Congreso.

Las ruinas de un pueblo garimpo en Tatuzão, destruido por el ejército durante una operación antiminería. Fotografía: João Laet / The Guardian

“Sé que es ilegal”, dice Bernardo Gomes, de 59 años, sentado junto al marco de un bar. Anteriormente trabajador en el gigante minero Vale, Gomes dice que su tiempo en la compañía le enseñó cómo proteger el medio ambiente. “Hoy, desafortunadamente, estoy ayudando a destruirlo”, dice, explicando que un parche cercano de árboles muertos fue sofocado por el lodo aspirado del pozo minero cercano.

Algunos de sus compañeros se niegan a hablar, incluida una joven que llega con una botella de whisky y un orador que toca música pop. “¿Quieres una foto? ¿Desnudo?”, Bromea.

En ocho días informando desde diferentes lugares en la reserva Yanomami, The Guardian vio numerosos pozos mineros y barcazas. Los campamentos y las bases habían sido destruidos a lo largo de la Uraricoera, pero sus orillas aún estaban llenas de extraños.

Con 9,6 millones de hectáreas (23,7 millones de acres) de bosque salvaje, un área más grande que Portugal, Yanomami es la reserva más grande de Brasil. Una quinta parte de su población indígena murió de enfermedades después de que 40,000 garimpeiros inundaron la reserva en la década de 1980, según Survival International. Los mineros fueron expulsados ​​y el área se declaró reserva en 1992 luego de una campaña de Survival, la fotógrafa Claudia Andujar y Davi Kopenawa, directora de la Asociación Hutukara Yanomami, que invitó al Guardian a visitar la reserva.

Pero la actual invasión garimpeiro empeoró después de que Bolsonaro asumió el cargo. El presidente dijo que la reserva es demasiado grande para su población de alrededor de 26,000 indígenas, y que sus riquezas minerales deberían ser explotadas. Sus ministros se han reunido con líderes garimpo.

Pero los garimpeiros traen malaria, prostitución y violencia, argumentan los líderes indígenas, mientras que los científicos dicen que el mercurio que usan los mineros para separar las partículas de oro del lodo y el limo ingresa a los ríos y la cadena alimentaria. Sus pozos y barcazas alteran los ecosistemas, ahuyentan la vida silvestre y llenan los ríos de lodo que distorsiona el comportamiento y la reproducción de los peces.

Un puesto de control del ejército en el río Uraricoera. Fotografía: João Laet / The Guardian

Los indígenas solían llamar a esta región río arriba Paixão de Mutum, o Pasión de Curassow, por el gran pájaro parecido a un faisán que cazaban aquí. Ahora se le conoce como Tatuzão (Gran Armadillo) por los pozos que los mineros han sacado del bosque. Los mineros han reemplazado el mutum.

“Alguien debería ayudarnos. Al gobierno no le importa, quiere acabar con los pueblos indígenas “, dice Geraldo Magalhães, de 42 años, un hombre indígena ye’kwana y subdirector de la aldea de Waikás, a dos horas de viaje en bote. En noviembre, los líderes de la mayoría del yanomami y las tribus Ye’kwana mucho más pequeñas enviaron una carta a Bolsonaro. “No queremos garimpo y minería en nuestra tierra”, dijo. ¡Fuera Garimpo!

Funai, la agencia nacional que trabaja para proteger las tierras indígenas, planea reabrir tres bases en la reserva. Pero las repetidas operaciones del ejército no han logrado cambiar a los mineros.

A solo unos minutos río arriba del campamento en ruinas, el trabajo ya se reanudó en un enorme pozo minero, donde la lona y los andamios hechos de troncos y cordeles sostienen un banco de tierra. Tres hombres trabajan en el barro hasta la cintura con una manguera que chorrea agua debajo de un árbol desarraigado. El lodo se vierte en una esclusa de madera, mientras que el humo negro eructa de un motor diesel ensordecedor: un infierno industrial operado a mano en medio de la belleza tropical salvaje.

Panorámica de oro en Tatuzão. Fotografía: João Laet / The Guardian

“Estamos aquí para obtener oro. Estas son nuestras riquezas “, dice garimpeiro Fredson Pedrosa, de 40 años.” Todos aquí cuentan con que el ejército se vaya para poder trabajar de nuevo “.

Los hombres son de pequeños pueblos en el empobrecido norte y noreste de Brasil, donde dicen que los salarios mínimos de alrededor de US $ 250 al mes (£ 194) son apenas suficientes para vivir. “Haces esto para mantener a tu familia”, dice Denilson Nascimento, de 33 años.

Garimpeiros dice que votaron por Bolsonaro después de que prometió legalizar su comercio. “Sabemos que daña el medio ambiente”, dice Antonio Almeida, de 24 años, quien dirige un bar aquí. “Pero hay mucha naturaleza, no hay forma de que puedas matarlo todo”.

La minería ha impactado fuertemente la calidad del agua. Fotografía: João Laet / The Guardian

La minería de gatos monteses está profundamente entrelazada con la vida local en Waikás. Cuatro aldeanos trabajan como barqueros para los mineros, otros venden comida en Tatuzão y dos dirigen un sitio minero más cercano. Los peajes en los botes garimpo pagaban por generadores, motores de botes y televisores.

“El garimpo es una realidad y están acostumbrados”, dice Edmilson Estevão, de 33 años, que se crió en la aldea y trabaja para la asociación Ye’kwana Wanasseduume. Algunos aldeanos trabajan con la minería, otros la rechazan, pero los Ye’kwana mantienen sus diferencias para sí mismos. “La misma familia, la misma sangre”, dice.

Júlio Ye’kwana, presidente de Wanasseduume, dice que la minería ha tenido un fuerte impacto en la caza y la pesca. Fotografía: João Laet / The Guardian

El garimpo ha tenido un gran impacto en la caza, la pesca y la calidad del agua. “La presa se está alejando cada vez más. Los peces están desapareciendo y están contaminados con mercurio “, dice Júlio Ye’kwana, de 39 años, presidente de Wanasseduume. “Los cerdos salvajes solían vivir alrededor del pueblo. Ya no.”

Cuando la minería en el área de Tatuzão estaba operando a toda máquina, el río donde los niños se bañan y las familias recolectan agua espesada con lodo. “El agua estaba muy sucia”, dice Nivaldo Edamya, de 34 años, jefe de la aldea. “Lo que hace el garimpo es malo. Deforestación, diversas enfermedades, por eso estoy en contra de ellas “.

La investigación académica sobre los impactos del garimpo, o minería de oro artesanal y en pequeña escala (ASGM), sobre la biodiversidad respalda estas quejas.

Muchos de los arimpeiros son de pequeños pueblos en el empobrecido norte y noreste de Brasil. Fotografía: João Laet / The Guardian

Marcelo Oliveira, un especialista en conservación del Fondo Mundial para la Naturaleza ha encontrado altos niveles de mercurio en peces a una distancia de hasta 150 km de los sitios de ASGM en la Amazonía. Él y otros investigadores encontraron mercurio en los delfines del río Amazonas, casi la mitad de los estudiados tenían niveles peligrosamente altos, y otros investigadores encontraron niveles récord de mercurio en pieles de jaguar cerca de sitios de ASGM en el Pantanal brasileño. “Este es un problema invisible”, dice.

Las aves y los mamíferos más grandes son sensibles a los cambios en la cubierta forestal y la vegetación y huyen de las áreas de garimpo, dice David Lutz, profesor asistente de investigación con sede en EE. UU. En estudios ambientales en el Dartmouth College que ha estudiado ASGM en la Amazonía peruana durante una década. “Perturbación masiva. Esto es como una bomba estallando. Esto es tan drástico como lo verás “, dice, después de ver fotos de Tatuzão.

La minería causa deforestación, así como cambios en la calidad del agua y la estructura del río, dicen los científicos. Fotografía: João Laet / The Guardian

Un estudio realizado por Lutz y sus colegas en Perú encontró que la calidad del agua se vio gravemente afectada cerca de los sitios de ASGM. El barro y el limo espesaron los ríos, reduciendo la visibilidad, lo que perturbaría el comportamiento estacional e incluso los hábitos de reproducción de los peces y los ciclos de vida de los insectos. “Hay un puñado de especies que pueden manejar este cambio, por lo que esas especies se vuelven dominantes y disminuye el número de otras especies”, dice Lutz.

Cerca de Waikás, dos barcazas de madera toscamente utilizadas para dragar oro están escondidas en un afluente. En el río se habían formado bancos de arena, piedras y barro absorbidos por las barcazas. “Están remodelando la estructura del río”, dice Lutz. “Esto realmente cambiará el sedimento”.

En las décadas de 1980 y 1990, William Milliken, un etnobotánico de Kew Gardens, documentó los impactos en las áreas de Yanomami degradadas por la ASGM, como la desaparición del caimán y la reducción de plantas como la enredadera de peces. “Es probable que vuelva a suceder”, dijo.

La investigación académica respalda las quejas indígenas sobre el efecto de la minería en la biodiversidad de la reserva. Fotografía: João Laet / The Guardian

El mercurio que usan los mineros para separar las partículas de oro del lodo y el cieno se vierte en los ríos y se quema en el aire, dice Luis Fernández, ecólogo tropical y director del Centro de Innovación Científica Amazónica de la Universidad Wake Forest en los Estados Unidos.

El mercurio se propaga al ecosistema acuático a través de un proceso llamado biomagnificación y se concentra rápidamente a medida que pasa por la cadena alimentaria.

“La cadena alimentaria actúa como un amplificador de señal”, dice. “La química ambiental en los trópicos es mucho más rápida que en las regiones templadas”.

Un estudio reciente encontró que el 92% de los pueblos indígenas en una aldea cerca de Waikás tenían niveles de mercurio más altos que los seguros en su cabello. Fotografía: João Laet / The Guardian

Un estudio publicado en 2018 encontró que el 92% de los pueblos indígenas en una aldea cerca de Waikás, donde operaba un sitio de garimpo, tenían niveles de mercurio en el cabello superiores a los seguros. En Waikás, el nivel fue del 28%. “Aquí, todos los garimpeiros lo usan [mercurio]”, dice un minero.

Noemia Yanomama, en la foto, le preocupa que las enfermedades se propaguen desde el garimpo a la comunidad local. Fotografía: João Laet / The Guardian

Un vuelo de una hora a través de las colinas de la jungla desde Waikás, pasando por un pozo de garimpo y un campamento con su propio huerto, lo lleva al puesto de salud en Maloca Paapiú. El pueblo yanomami al que sirve vive en casas comunales de familias extensas en lo profundo de un bosque espeso, al que se llega por senderos fangosos y sinuosos. Aquí, hombres y mujeres usan pintura facial y corporal negra y roja y las mujeres usan faldas cortas de frondas, lanzas de bambú en sus narices y mejillas; los niños descalzos saltan ágilmente a través de los resbaladizos troncos que sirven de puentes a través de numerosos arroyos y ríos.

Garimpeiros invadió la región a fines de la década de 1980. Ahora se están acercando cada vez más.

Noemia Yanomama, de 40 años, dice que vio un campamento de garimpo cerca de las colinas donde caza. Le preocupa que los jóvenes indígenas traigan enfermedades sexuales de las prostitutas a los campamentos. “Pronto se acercarán a la comunidad. Eso me pone muy triste”, dice ella.

Hombres jóvenes y adolescentes se reúnen diariamente en el puesto de salud para cargar teléfonos celulares que compraron trabajando en sitios de garimpo a los que se llega caminando por horas. Un sitio abandonado este año estaba a solo unas horas de distancia.

Esto está creando una división generacional con sus padres, que todavía cazan con arcos y flechas. “El garimpo no es nuestro amigo. Lo llamamos una enfermedad “, dice Tibiana Yanomama, de 42 años.

Su hijo Oziel, de 15 años, escapó al garimpo más cercano con su amigo Marcos, de 21. Ambos pasaron tres semanas trabajando allí, limpiando la selva, antes de que Tibiana fuera y los arrastrara de regreso.

“Quería zapatos, un machete, una lima para afilar”, dice Marcos. “Quería una hamaca. Quería trabajar”. Le pagaron cinco gramos de oro (con un valor de alrededor de $ 180). Vio garimpeiros trabajando con mercurio y bebió cerveza y ron de caña de azúcar. “Me emborraché mucho”, dice, con una risa nerviosa.

Niños Yanomamas en el centro de salud Maloca Paapiú. Fotografía: João Laet / The Guardian

Tibiana está furiosa con Oziel. “Los jóvenes no escuchan”, dice. Y está furioso con los planes de Bolsonaro de legalizar el garimpo. “¿Qué quiere para Brasil? Este bosque es Brasil”, dice. Oziel contrajo malaria, un problema recurrente en los campamentos de garimpo, donde las piscinas de aguas residuales proporcionan caldo de cultivo para los mosquitos. El puesto de salud de Maloca Paapiú maneja 15 casos nuevos por semana.

Para los yanomamis, la naturaleza y la espiritualidad están intrínsecamente vinculadas: cada roca, cada cascada, cada pájaro, cada mono tiene un espíritu, dice Maneose Yanomama, de 55 años, chamán de la comunidad Sikamabi-U. Y los espíritus de la naturaleza están haciendo sonar la alarma. “Los blancos se están acercando. Están dañando nuestra tierra, están destruyendo nuestros ríos, están arruinando nuestros bosques”, dijo. “La naturaleza está muy asustada”.

Encuentre más cobertura sobre la edad de extinción aquí, y siga a los reporteros de biodiversidad Phoebe Weston y Patrick Greenfield en Twitter para conocer las últimas noticias y características.


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