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Cómo las tribus nativas americanas están recuperando el bisonte al borde de la extinción

Cómo las tribus nativas americanas están recuperando el bisonte al borde de la extinción

Estados Unidos, 22 de diciembre de 2018, The Guardian. – En 5.000 hectáreas de praderas sin explotar en el noreste de Montana, cientos de bisontes salvajes deambulan nuevamente. Pero esta manada no está en un parque nacional o en un santuario protegido, están en tierras tribales. Perteneciente a las tribus Assiniboine y Sioux de la Reserva Fort Peck, el 340 bisonte es el mayor rebaño de conservación en los esfuerzos de restauración de bisontes en curso de los pueblos indígenas de América del Norte.

Los bisontes, o como los llaman los nativos americanos, los búfalos, no son solo “sustento”, según Leroy Little Bear, un profesor de la Universidad de Lethbridge y líder en los esfuerzos de restauración de bisontes con la Tribu Sangre. El mamífero terrestre más grande del continente desempeña un papel importante en la vida espiritual y cultural de numerosas tribus nativas americanas, una “relación integrada”, dijo.

“Si usted es cristiano y no ve cruces por ahí, o si no tiene su iglesia de la esquina … no hay conexión externa, [no] noción icónica simbólica que fortalece y nutre esas creencias”, dijo Little Bear. “Así va con el búfalo”.

Hace solo un par de cientos de años, entre 20 y 30 millones de bisontes vivían en vastos rebaños de truenos en América del Norte. Fueron restos de restos del Pleistoceno y uno de los pocos mamíferos grandes que sobrevivieron a la extinción de la Edad de Hielo.

Pero menos de 400 años después del terrible viaje de Colón, los colonos blancos se abrieron paso hacia el oeste en territorio nativo americano en el llamado destino manifiesto. Y el gobierno de los EE. UU. Tomó la decisión decisiva de paralizar a los nativos americanos por cualquier medio que fuera necesario. Uno de ellos fue el bisonte: el gobierno vio masacrar a los grandes rebaños en masa como una forma de matar de hambre y devastar a las tribus nativas americanas.

En solo unas décadas, el bisonte pasó de ser un número de decenas de millones a un punto de extinción. “Fort Peck fue el primero en levantarse y decir que queremos ayudar. Queremos restaurar estos importantes bisontes de regreso a su histórico hogar en Great Plains”, dijo Jonathan Proctor, director del programa Rockies and Plains con la ONG Defenders of Wildlife, quien ha trabajado con las tribus durante años para devolver al bisonte.

Para hacerlo, la tribu miró a la manada de bisontes de Yellowstone. Después de la masacre del siglo XIX, 23 bisontes sobrevivieron en un remoto valle en Yellowstone. Hoy en día, la manada tiene 4.000 ejemplares y se considera una población vital porque nunca se ha domesticado ni se ha cruzado con el ganado, manteniendo la pureza genética. Si bien la llamada genética pura del bisonte es a menudo importante para los científicos y conservacionistas, Kelly Stoner, quien dirige el programa de bisontes en la Wildlife Conservation Society, dijo que el problema es más complicado entre los grupos tribales.

“Encontrarás que entre los nativos americanos … la actitud predominante es” sí parece un búfalo y huele a búfalo, es un búfalo “. “La relación personal y profunda entre los nativos americanos y el búfalo existe, y es relevante e importante, ya sea que un animal en particular tenga o no un 8% de genes de ganado o no”, explicó.

Aun así, en 2007, la Reserva Fort Peck consideró la manada de Yellowstone como una fuente potencial para construir una manada cultural. Fort Peck, y muchas otras tribus, ya tenían un hato comercial, usado con fines económicos, pero ahora querían construir un segundo hato con la conservación en mente.

Pero conseguir el bisonte del parque nacional de Yellowstone sería mucho más difícil de lo que inicialmente pensaba Fort Peck. Aunque criado puro, el bisonte de Yellowstone lleva la enfermedad brucelosis. El bisonte de Yellowstone originalmente contrajo la enfermedad del ganado a principios del siglo 20 y ahora los rancheros y los funcionarios estatales temen un regreso. Aunque los científicos nunca han registrado brucelosis saltando de bisonte a ganado, es teóricamente posible según investigaciones de laboratorio.

“Es muy difícil [pasar]. Se pasa a través de la placenta “, explicó Proctor. “Tendrías que mezclar el ganado con el bisonte en la primavera, ya que el bisonte podría abortar su ternera debido a la brucelosis y el ganado tendría que lamer [la placenta abortada]. No es probable “.

Aun así, los ganaderos temen tanto la enfermedad que han presionado a cientos, a veces incluso más de mil, a ser sacrificados cada año en el parque nacional de Yellowstone para evitar que los animales vagen fuera de los límites del parque y se mezclen con el ganado. Los alces de Yellowstone también son portadores de la enfermedad, pero se evitan el sacrificio, ya que se consideran menos riesgosos.

El pánico de la brucelosis casi detuvo a Fort Peck de nunca conseguir bisontes de Yellowstone. Durante seis años, las tribus tuvieron que luchar contra la legislación anti-bisonte del congreso de Montana y las batallas legales. El caso llegó hasta el tribunal supremo de Montana, que las tribus ganaron por unanimidad.

“El mayor obstáculo es la política en Montana”, dijo Robert Magnan, director del departamento de pesca y caza de las tribus de Fort Peck y el programa de búfalos. “No entienden lo que estamos tratando de hacer aquí”.

El primer bisonte de Yellowstone finalmente llegó en 2012: alrededor de 60 animales en total. “Hubo una gran celebración; muchas, muchas personas de la comunidad salieron “, dijo Proctor. “Fue emocionante verlo”.

Dos años después de su llegada, Magnan dijo que el bisonte ya había comenzado a rejuvenecer la tierra.

“Hemos visto revivir el ecosistema. Las aves de los pastizales han regresado, las hierbas nativas están prosperando. Damos la bienvenida y esperamos con interés los beneficios continuos de los búfalos en nuestras tierras tribales “.

Desde entonces, se han realizado varias entregas más y el hato Fort Peck, en 340, se encuentra entre los 10 mejores rebaños de conservación en los EE.

Pero el trabajo sólo ha comenzado. En 2014, dos años después de que el bisonte llegara a Fort Peck, 13 naciones tribales, que representan ocho reservas tanto en los EE. UU. Como en Canadá, firmaron un “Tratado de Buffalo”. El tratado destacó la importancia de traer de vuelta bisontes en libertad tanto a Estados Unidos como a Canadá. “Solíamos tener siempre una silla vacía para el

búfalo, para el espíritu del búfalo [en los diálogos], en nuestros círculos de conversación”, dijo Little Bear, quien facilitó los diálogos. “Es difícil de explicar, pero el búfalo básicamente nos estaba preguntando, ‘sabes, he estado fuera por 150 años, ¿por qué quieres que vuelva?'”

Este texto apareció originalmente en The Guardian, puedes encontrar el original aquí. 



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