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Científicos y científicas del Colegio de Posgraduados de Córdoba, desarrollan cubiertas biodegradables para hortofrutícolas

Científicos y científicas del Colegio de Posgraduados de Córdoba, desarrollan cubiertas biodegradables para hortofrutícolas

Amatlán de los Reyes, Veracruz, México, 3 de marzo de 2020, México Ambiental.-  Para desarrollar nuevas cubiertas de cubiertas y recubrimientos comestibles en alimentos en frutas y hortalizas, que reduzcan la perdida poscosecha por un mal manejo o pudrición, investigadores asociados a la Maestría en Innovación Agroalimentaria Sustentable del Campus Córdoba del Colegio de Postgraduados, desarrollan estos productos biodegradables que no contaminan, que podrían cambiar la fisonomía de la economía en el campo, ya que actualmente se pierde más de 37 por ciento de los alimentos perecederos, básicamente vegetales.

El equipo está conformado por los doctores Adriana Contreras Oliva, Josafhat Salinas Ruiz, José Andrés Herrera Corredor y Juan Valente Hidalgo Contreras del Colegio de Postgraduados, de Córdoba, junto con las doctoras Verónica Saucedo Rivalcoba y Gabriela Hernández Ramírez, del Área de Alimentos y Biotecnología del Instituto Tecnológico Superior de Tierra Blanca,

Las películas y recubrimientos que han generado este grupo de investigadores, son elaborados con sustancias naturales como cera de abeja, glicerol, ácido oleico y quitosano, así como algunos hidrocoloides como el alginato, goma laca, goma guar, hidroxipropilmetilcelulosa (HPMC) y otros aditivos que coadyuvan al mejoramiento de las propiedades mecánicas, térmicas y de permeabilidad.

Estos recubrimientos desarrollados se han aplicado en productos hortofrutícolas como chayote, papaya, mango, cítricos, entre otros, de forma que, con investigaciones como estas se mantiene el vínculo y compromiso con la cadena productiva de los principales alimentos naturales de la región Centro y de las Altas Montañas del estado de Veracruz y sus problemáticas más apremiantes.

Anualmente en el mundo, se pierden aproximadamente 1,300 millones de toneladas de alimentos perecedero, de acuerdo a la FAO. En México se pierde 37 % de los alimentos que se producen, los cuales servirían para alimentar a 7 millones de mexicanos que padecen hambre.

En materia de productos hortofrutícolas, se estima que las pérdidas poscosecha en países en vías de desarrollo son de entre el 20-50 % dependiendo del producto. En México, por ejemplo, en la producción de guayaba y mango, se pierden 57.7 % y 54.5 %, respectivamente.

Estas mermas en los productos hortofrutícolas tienen diversas causas, entre ellas el inadecuado manejo poscosecha provocando daños físicos y deterioros microbiológicos y fisiológicos, que se traducen en un corto periodo de almacenamiento o vida de anaquel.

El empleo de películas y recubrimientos comestibles a base de polisacáridos, proteínas, lípidos, aditivos y compuestos activos ha jugado un papel importante en la industria de alimentos y han demostrado ser efectivos en la conservación de frutas y hortalizas.

Una película y un recubrimiento se diferencian en que la primera es una capa delgada de material comestible, formada por separado para su posterior uso en el producto, mientras que un recubrimiento se aplica sobre la superficie de un alimento, ya sea por inmersión en una disolución o por aspersión.

Estos recubrimientos y películas comestibles son utilizados durante la poscosecha para proteger y conservar productos hortofrutícolas frescos, retrasando el envejecimiento ya que reducen significativamente la pérdida de peso y agua y el intercambio de gases que influyen en la estabilidad química y crecimiento microbiano. Además, ayudan a conservar la calidad nutricional y la frescura, brillo, color y firmeza, aspectos tan valorados en los consumidores.

Como individuos y como colectivo, todos podemos ser parte activa en la urgente necesidad de reducir la pérdida de alimentos. Apoyando esta necesidad, científicos mexicanos desarrollan tecnologías poscosecha, por cadena alimenticia y por regiones del país, para retardar la senescencia y mantener el producto en su mejor calidad posible.



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