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Carrera para explotar los fondos marinos del mundo que causarán estragos en la vida marina

Carrera para explotar los fondos marinos del mundo que causarán estragos en la vida marina

Robin McKie

Londres, Inglaterra, 27 de enero de 2020, The Guardian. – El caracol de pie escamoso es una de las criaturas más extrañas de la Tierra. Vive a más de 2.300 metros bajo la superficie del mar en un trío de respiraderos hidrotermales de aguas profundas en el fondo del Océano Índico. Aquí ha desarrollado una forma notable de protección contra las condiciones trituradoras y sombrías que se encuentran en estas profundidades estigias. Crece una concha de hierro.

Descubierta en 1999, la armadura de sulfuro de hierro de múltiples capas de Chrysomallon squamiferum, que mide unos centímetros de diámetro, ya ha despertado el interés del departamento de defensa de EE. UU., Cuyos científicos ahora están estudiando sus genes en un intento por descubrir cómo crece su armadura de metal propia.

Sin embargo, los investigadores tendrán que moverse rápidamente, ya que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza acaba de agregar el caracol a su lista de especies amenazadas. Grupos industriales alemanes y chinos han revelado planes para explorar el fondo marino alrededor de dos de los tres respiraderos que proporcionan hogares para caracoles de escamas. Si continúan y extraen las venas de metales y minerales del fondo marino, una gran parte de la base de origen del caracol será destruida y la existencia de esta pequeña criatura notable se verá amenazada.

“En tierra, ya estamos explotando al máximo los recursos minerales”, dice Jean-Baptiste Jouffray, de la Universidad de Estocolmo. “Al mismo tiempo, la necesidad de elementos y metales raros es cada vez más importante para suministrar tecnologías ecológicas como las plantas de energía eólica y solar.

“Y, por lo tanto, los industriales están mirando hacia el fondo marino donde ahora es viable desde el punto de vista tecnológico y económico extraer minerales. De ahí la llegada de amenazas a criaturas como el caracol de pie escamoso “.

Jouffray es el autor principal de un análisis, publicado la semana pasada en la revista One Earth, que involucró la síntesis de 50 años de datos de embarque, perforación, acuicultura y otras industrias marinas y que pinta una imagen alarmante del impacto de la explotación futura de los océanos.

Esta amenaza proviene no solo de la minería de los fondos marinos, que se expandirá dramáticamente en los próximos años, sino también de la piscicultura, la construcción de plantas de desalinización, el transporte marítimo, el tendido de cables submarinos, el turismo de cruceros y la construcción de parques eólicos marinos.

Esta es la “aceleración azul”, el término utilizado por Jouffray y sus coautores para describir el reciente aumento rápido de la industrialización marina, una tendencia que ha provocado una creciente acidificación de los océanos, calentamiento marino, destrucción de los arrecifes de coral y contaminación plástica. despertar. Como afirman en su artículo: “Desde la costa hasta el fondo del mar, la aceleración azul ya está teniendo importantes consecuencias sociales y ecológicas”.

Otra ilustración de la aceleración azul es proporcionada por el acaparamiento de fondos marinos, afirman los autores. El artículo 76 de la convención de la ONU sobre el derecho del mar (UNCLOS) permite a los países reclamar fondos marinos que se encuentran más allá de las 200 millas de la zona económica exclusiva de una nación. Desde que se hizo la primera reclamación en virtud del Artículo 76 en 2001, 83 países han presentado comunicaciones. En conjunto, estas reclamaciones representan más de 37 millones de kilómetros cuadrados de fondo marino, un área de más del doble del tamaño de Rusia.

Muchos capturadores de fondos marinos incluyen pequeños estados insulares que están tratando de convertirse en grandes estados oceánicos en el proceso. Por ejemplo, las islas Cook en el Pacífico Sur han reclamado un área de fondo marino que es 1.700 veces su superficie terrestre. “Por lo tanto, la extensión de la plataforma continental no solo está transformando el paisaje geopolítico, sino que también está reduciendo sustancialmente el área designada como patrimonio común de la humanidad”, señala el informe.

Ejemplos de los conflictos que podrían surgir debido a la aceleración azul incluyen la interrupción de las poblaciones de peces clave mediante la perforación de gas o petróleo en alta mar; oleoductos que impiden la pesca de arrastre; y parques eólicos marinos que perturban el turismo.

Noruega ofrece una clara demostración de posibles conflictos futuros. Su objetivo es lograr un aumento de cinco veces tanto en el cultivo de salmón como en el turismo de cruceros en sus aguas en los próximos años, al tiempo que construye más y más parques eólicos marinos y más y más plataformas de gas y petróleo en alta mar. La extracción de minerales en los fondos marinos también está programada para comenzar. Esta saturación del espacio oceánico hace que las aguas noruegas sean altamente vulnerables a los choques, afirma el informe.

El Mar del Sur de China es otro punto de inflamación potencial. Es una puerta de entrada clave en la red de cables de telecomunicaciones submarinos de la región; un tercio del envío mundial pasa por él; mientras que la mitad de los barcos pesqueros del mundo operan en sus aguas, que son disputadas de manera diversa por China, Malasia, Vietnam y otros. En caso de que surja un conflicto armado por cualquiera de estos temas, habría un impacto de gran alcance en la economía mundial.

“La relevancia del océano para el futuro de la humanidad es indiscutible”, afirma el informe. “Sin embargo, abordar la diversidad de reclamos, sus impactos y sus interacciones requerirá una gobernanza efectiva”.

Para lograr esto, los autores piden que se imponga una mayor responsabilidad a quienes financian los cambios fundamentales que ahora se están haciendo en los océanos de la Tierra. Estos incluyen tanto bancos como gobiernos.

Además, la vulnerabilidad de los pequeños estados insulares debe ser abordada, agrega: “Navegar por la aceleración azul de una manera justa y sostenible requiere un énfasis particular en las implicaciones del aumento del uso del océano en todo el mundo, y cómo estas afirmaciones podrían tener un impacto sobre la seguridad económica y el bienestar de las comunidades vulnerables y los grupos sociales “.


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