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Cacao no oro: los “árboles de chocolate” ofrecen futuro a las tribus amazónicas

Cacao no oro: los “árboles de chocolate” ofrecen futuro a las tribus amazónicas

Dom Phillips

Waikás, reserva indígena, anomami, Brasil, 27 de enero de 2020, The Guardian. – Los aldeanos caminan por la pista de aterrizaje cubierta de hierba, pasan la cabaña de madera que alberga el puesto de salud y entran al espeso bosque, señalando las plántulas que plantaron en el camino. Para estos hombres indígenas ye’kwana, los árboles jóvenes delgados, de menos de un metro de altura, no son solo árboles de cacao, sino brotes verdes de esperanza en una tierra marcada por la violencia, la contaminación y la destrucción causadas por la prospección ilegal de oro. Esa esperanza es el chocolate.

Júlio Ye’kwana, presidente de la asociación Wanasseduume, que tuvo la idea del proyecto de cacao. Fotografía: João Laet / The Guardian

“Queremos plantar y desarrollar ingresos para la comunidad”, dice Júlio Ye’kwana, de 39 años, presidente de la asociación Wanasseduume del pueblo Ye’kwana, que se le ocurrió la idea. “Y no es destructivo para el bosque”.

En los últimos dos años, se han plantado miles de árboles de cacao Theobroma cerca de Waikás y otras aldeas en la remota reserva indígena yanomami. Los árboles jóvenes se plantaron dentro del bosque porque al cacao le gusta la sombra, una idea tomada de las técnicas agroforestales utilizadas con éxito para el cacao en otras partes del Amazonas.

Los aldeanos esperan que dentro de unos años se produzca un rico chocolate orgánico a partir de la fruta dorada del cacao que producen estos árboles. El proyecto, dirigido por las asociaciones indígenas de la reserva Wanasseduume y Hutukara con el grupo brasileño sin fines de lucro Instituto Socioambiental (ISA), es ambicioso, pero los expertos dicen que se basa en una posible realidad comercial.

Ubicada en el extremo norte de la Amazonía brasileña, Yanomami es la reserva indígena más grande de Brasil, con una extensión de 9.6 millones de hectáreas (23.7m acres). Pero sus bosques salvajes y montañosos están invadidos por un estimado de 20,000 mineros de oro, llamados garimpeiros.

Los líderes indígenas ye’kwana y yanomami pidieron que se expulsara a los garimpeiros con una carta y una foto grupal que luego compartió el actor Leonardo DiCaprio.

Una barcaza utilizada por mineros ilegales para aspirar barro y extraer partículas de oro, escondida cerca del río Uraricoera. Fotografía: João Laet / The Guardian

Pero el presidente de extrema derecha del país, Jair Bolsonaro, afirmó que los pueblos indígenas realmente anhelan los estilos de vida de los consumidores de la sociedad blanca, dijo que la reserva de Yanomami es demasiado grande para su población y que la Asociación de Pueblos Indígenas de Brasil puede demandarlo por racismo después de comentarios durante un Transmisión en vivo de Facebook esta semana. “Los indígenas cambiaron, están evolucionando”, dijo. “Cada vez más los indígenas son seres humanos iguales a nosotros”.

“El presidente dice que los indígenas son pobres. No somos pobres Aquí nadie pasa hambre”, dice Júlio Ye’kwana. “Comemos gratis”.

The Guardian fue invitado a visitar por la Asociación Hutukara Yanomami, fundada por Davi Kopenawa, un líder y chamán que luchó para crear la reserva con la fotógrafa Claudia Andujar y el grupo sin fines de lucro Survival International.

Cinco aldeas de ambas tribus están participando en el proyecto de cacao. Los árboles de cacao son nativos en esta área, pero se han plantado alrededor de 3,000 nuevas plántulas para aumentar la producción, y se esperan 7,000 para fines de 2021.

Edmilson Estevão muestra una fruta de cacao madura. Fotografía: João Laet / The Guardian

Edmilson Estevão ilumina un árbol de cacao maduro para derribar algunos de los frutos amarillos pesados. Dentro de cada capa gruesa hay un grupo de semillas pegajosas, empacadas en una pasta dulce, deliciosa y pálida. Estos se secan y se tuestan para hacer chocolate.

“Un árbol como este puede dar hasta 20 frutos”, dice Estevão, de 33 años, quien se crió en Waikás y trabaja para Wanasseduume.

Estos árboles maduros fueron plantados hace más de una década por Luiz Ye’kwana. Fue asesinado por garimpeiros después de negarse a transportarlos río arriba, dicen los aldeanos.

La violencia es un problema recurrente alrededor de los garimpeiros, como se hace gráficamente evidente al día siguiente. Fuera del puesto de salud, dos garimpeiros envuelven un cadáver en una lona. El hombre muerto era conocido como Eduardo en Tatuzão, el campamento ilegal de extracción de oro a dos horas en bote río arriba. Pero todos usan un alias allí. La enfermera que luchó para salvar su vida descubrió que su verdadero nombre era Ralf Cabral y que él tenía 21 años. Los garimpeiros dicen que se pegó un tiro.

Sus ojos están bien abiertos, está vestido con shorts negros de fútbol y tiene un vendaje sobre el agujero de bala en el pecho. “Él ha estado aquí durante cinco meses, y ahora ha hecho esto”, dice Manoel dos Santos, de 49 años, envolviendo el cuerpo de Cabral. “No tengo ni idea de porqué.”

Las secuelas de la minería ilegal de oro. Fotografía: João Laet / The Guardian

El puesto de salud fue construido por el gobierno brasileño para atender a los 150 habitantes de Yekwana de la aldea, pero también maneja cientos de casos de garimpeiro cada año, incluidos abortos involuntarios, malaria, mordeduras de serpientes, extremidades rotas, cuchillos y heridas de bala. “Es una guerra aquí”, dice Giselle Dornellas, de 33 años, la enfermera que mantuvo a Cabral con vida durante 12 horas.

Garimpo gold es seductor y compra televisores y teléfonos. Cuatro aldeanos trabajan como pilotos de botes, otros entregan comida e incluso el centro comunitario del pueblo fue construido con dinero garimpo.

Semillas de cacao, que se secan y se tuestan para hacer chocolate. Fotografía: João Laet / The Guardian

Pero el proyecto de cacao ofrecerá una alternativa, dice su coordinador, el antropólogo de la ISA Moreno Saraiva. “Estamos tratando de construir otro futuro posible”, dice. “Tomará cinco años, pero si no hacemos esto ahora, nunca habrá otra alternativa”.

El proyecto se inspiró en otro proyecto ISA que desde 2016 ha producido hongos comestibles en otras aldeas yanomami. Sobre el papel, el proyecto del cacao tiene sentido. La mayor parte de la producción mundial de cacao se encuentra en África, pero la planta es nativa de la Amazonía y fue domesticada en América del Sur hace 4.000 años. Los aztecas usaban los frijoles como dinero. Y un mapa español de 1775 llamó al área de Yanomami el “País de los cacaguales” – o “Tierra de Cacao”.

“Usted tiene una presencia tradicional y bien difundida de árboles de cacao nativos”, dice el investigador de alimentos Roberto Smeraldi, vicepresidente del Instituto Atá, fundado por Alex Atala, el chef brasileño con estrellas Michelin reconocido por utilizar ingredientes de la Amazonía.

Smeraldi reclutó a César de Mendes, un especialista en chocolate con sede cerca de la ciudad amazónica de Belém para el proyecto de cacao. ISA y las asociaciones indígenas organizaron talleres muy concurridos con De Mendes en Waikás en 2018 y 2019 para mostrar a los aldeanos cómo se procesan las semillas de cacao para hacer chocolate.

Tomará cinco años para que el proyecto de cacao esté en pleno funcionamiento, pero ofrece una alternativa a la minería ilegal. Fotografía: João Laet / The Guardian

La fruta de los árboles de cacao Yanomami maduros se utilizó para producir una prueba. Mil tabletas de 50 g del delicioso y amargo chocolate Yanomami se agotaron rápidamente en un evento en São Paulo en diciembre pasado, a pesar de un precio de £ 9.20. Los clientes estaban felices de pagar para compensar la destrucción causada por el garimpo, dice de Mendes. Las ganancias se destinaron a ambas asociaciones indígenas.

“No estoy siendo un gran hombre de negocios, estoy siendo más un activista”, dice de Mendes. “Estamos vendiendo a un público consciente”.

Aprendió su oficio de su abuela, que hizo su propio chocolate en una comunidad a orillas del río Amazonas, y destaca las notas de chocolate y aceite de almendras y flores, ligera acidez y dulzura del chocolate Yanomami. “Estos le dan a este cacao su propia personalidad”, dice.

Smeraldi argumenta que los orígenes del cacao yanomami en esta jungla aislada podrían hacer que sus propiedades genéticas sean atractivas para la industria mundial del cacao, que es vulnerable al cambio climático y las plagas como el hongo de la escoba de bruja que devastó las plantaciones de cacao en el estado de Bahía hace tres décadas…

Y el sabor fuerte y persistente del chocolate podría encontrar su nicho en el floreciente mercado especializado de chocolate, dice. Se buscan cada vez más frutas y sabores distintos, como sucedió con el vino cuando los clientes se graduaron de pedir uvas “rojas” o “blancas” a uvas y países específicos. “Es un producto de alta complejidad”, dice Smeraldi.

Pueblo de Waikás, hogar de 150 indígenas yekwana.
Fotografía: João Laet / The Guardian

Según un informe de Research and Markets, el mercado mundial de chocolate premium está creciendo a casi un 10% anual, y la demanda de chocolate orgánico, oscuro y de “etiqueta limpia” es una tendencia clave del mercado. En Ecuador, los indígenas Kichwa han estado produciendo su propio chocolate Kallari orgánico, vendido en todo el mundo, desde 2007.

Pero el gobierno de Bolsonaro se dirige en la dirección opuesta. Está enviando un proyecto de ley al Congreso para legalizar el garimpo, que el ministro de energía, el almirante Bento Albuquerque, presentó recientemente a los diplomáticos europeos.

La noticia enfría a los aldeanos en Waikás. “Si Bolsonaro tiene éxito, es el final para nuestra gente”, dice Eduardo da Silva, de 65 años. Pero también ha reforzado el apoyo al proyecto de cacao.

“Tenemos que hacerlo por nuestros hijos, no por nosotros”, dice Felipe Gimenes, de 45 años, el maestro de escuela del pueblo y ex jefe que plantó 200 plántulas de cacao adicionales en su propia parcela. “Esta es nuestra oportunidad”.

Encuentre más cobertura sobre la edad de extinción aquí y siga a los reporteros de biodiversidad Phoebe Weston y Patrick Greenfield en Twitter para conocer las últimas noticias y características


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