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Antiguos glaciares son estudiados para determinar el clima de hace miles de años

Antiguos glaciares son estudiados para determinar el clima de hace miles de años

Ciudad de México, México, 20 de julio de 2019, México Ambiental. – Evidencias geomorfológicas y sedimentos de glaciares antiguos, que existieron hace miles de años, contienen información del clima del pasado. Son como cápsulas del tiempo que contienen valiosos datos científicos que permite a los especialistas reconstruir el paleoclima.

Lorenzo Vázquez Selem, del Instituto de Geografía de la UNAM, se dedica a estudiar los glaciares del pasado y la información que se deriva de ellas. Comenta que tienen las huellas características en el paisaje y que erosionan de manera diferente a los ríos, al viento y a los procesos de deslizamiento.

La huella de los glaciares se puede identificar y cartografiar, esto nos puede decir de donde llegó y donde estuvo. Con base en ello es factible reconstruir el clima que favoreció su presencia hasta determinada altitud.

Incluso pueden encontrarse rastros de glaciares que ya no existen en la actualidad, porque cuando se formaron en una montaña y se movieron, erosionaron el terreno y acumularon en sus bordes detritos, que son materiales sueltos o sedimentos de las orcas que son producidos por la erosión.

En zonas tropicales como en la que vivimos, los glaciares dependen del clima frío de las montañas, pero los climas han oscilado. “En periodos más fríos se forman glaciares más extensos en las montañas, y en periodos más calientes pueden desaparecer. En el pasado hubo en México 13, y hoy quedan tres, en franca desaparición: en los volcanes Popocatépetl, Iztaccíhuatl y Pico de Orizaba, dijo Vázquez.

Se forman a una temperatura mínima media anual de cero grados, por eso el calentamiento global está acabando con ellos.

En su investigación, detecta sus huellas en las montañas y reconstruye su extensión. Con esto identifica en cada etapa hasta donde llegaron en altitud, después, fecha para determinar la edad de momentos en el que alcanzaron esa posición, y reconstruye algunos parámetros del clima del pasado.   

Según sus resultados, en el país la glaciación más antigua es de hace 180 mil a 160 mil años. “Quedan muy pocas evidencias, porque ya se erosionaron o quedaron sepultadas por cenizas volcánicas o lavas”.

Hay evidencias de glaciación de los últimos 23 mil años, aproximadamente. “Hubo un evento importante hace entre 23 mil y 15 mil años, que es el máximo avance glaciar del Pleistoceno (periodo que terminó hace unos 11 mil años). Después hubo otro, no tan extenso, hace unos 12 mil años, justo en el cambio del Pleistoceno al periodo actual en que vivimos, el Holoceno.”.

Entre los siglos XV al XIX ocurrió una pequeña edad de hielo, con más nieve y temperaturas 1.5 grados más fríos que los actuales.

“Ese periodo está bien registrado, y otro más extenso e importante que ocurrió hace ocho mil años, cuando ya empezaba la agricultura en México y había poblamiento y comunidades sedentarias. Estos eventos muestran que el clima en el territorio es sensible a lo que ocurre en otras latitudes (particularmente en el Atlántico norte), pues es un sistema interconectado.

Entre la metodología que utiliza, Vázquez y sus colegas hacen interpretación de fotografías aéreas o de imágenes satelitales, y recorridos de campo, donde se cercioran de la estratigrafía y los sedimentos. En campo recogen evidencias o materiales que permitan fechar cada evento de glaciación. Buscan si en los depósitos del glaciar hay algún material orgánico que se pueda fechar por carbono 14 y por isótopos cosmogénicos.


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