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Ahora es agua tibia: el cambio climático separa a las tortugas marinas en las costas de Cape Cod

Ahora es agua tibia: el cambio climático separa a las tortugas marinas en las costas de Cape Cod

Foto: Handout/Reuters

Quincy, Massachusetts, Estados Unidos, 27 de diciembre de 2018, The Guardian. – En el hospital de tortugas marinas del Acuario de Nueva Inglaterra, en un astillero reconstruido, al sur de Boston, las víctimas del cambio climático nadan en tanques mientras se recuperan después de ser sacadas de la playa.

Cada año, a medida que el otoño se convierte en invierno y las temperaturas del océano en Massachusetts caen por debajo de 10 ° C (50 ° F), las tortugas marinas muertas y moribundas se lavan en las orillas de Cape Cod, mientras que los reptiles sin cáscara que no han migrado al sur comienzan a morir en las aguas frías.

En la década de 1980, la cantidad de tortugas marinas varadas en las costas de Cape Cod cada año promediaba en docenas. Ese promedio subió a lo largo de los años 90 y 2000, pero en la última década ha aumentado dramáticamente: en 2014, más de 1,200 tortugas tocaron tierra. Este año, más de 790 tortugas marinas se han lavado en Cape Cod hasta ahora. Unas 720 de ellas son tortugas marinas de Kemp, una especie en peligro de extinción que anida en las orillas del Golfo de México, que es mucho más cálido.

Es un evento inigualable en magnitud en cualquier otro lugar del mundo.

Quienes estudian tortugas marinas dicen que parte de la razón por la cual los varamientos anuales en Massachusetts son esfuerzos para conservar y aumentar la población de Kemp ha sido exitosa. Pero la otra parte es que el Golfo de Maine se está calentando rápidamente frente al cambio climático y está demostrando ser un ambiente más hospitalario para las tortugas de lo que solía ser, lo que los atrae en mayor número y hace que permanezcan más tiempo en el año.

“Ahora hace agua tibia”, dijo Bob Prescott, director del Wellfleet Bay Wildlife Sanctuary de Massachusetts Audubon Society en Cape Cod.

El Mass Audubon rastrea los varamientos de tortugas y se encuentra en la primera línea del rescate de tortugas. “Lo que no creemos que entiendan es el cambio en las estaciones. “Estas son tortugas tropicales y subtropicales y no creo que entiendan el cambio de estación, los frentes fríos y el agua cada vez más fría”, dijo Prescott.

El Golfo de Maine, que penetra en la península de Cape Cod como un brazo flexible, se está calentando más rápido que el 99% de las aguas del mundo. Este año marcó el tercer año más cálido del golfo registrado. El calentamiento es responsable de un auge en la industria de la langosta en Maine y ha invitado a nuevas especies de peces, como la lubina negra, a la zona. Pero para las tortugas, ha resultado peligroso.

“En realidad, es un buen hábitat de forrajeo para ellos”, dijo Kate Sampson, coordinadora de trenzas y desenredos de tortugas marinas en la Oficina Regional de Pesca del Atlántico Norte de la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera en Gloucester, Massachusetts. “Es simplemente desafortunado que los lleve directamente a esta área que tiene una trampa”.

Esa trampa es Cape Cod, donde muchas tortugas marinas tienen que nadar hacia el norte y luego hacia el este para moverse y huir a aguas más cálidas cuando se acerca el invierno.

 

“Cape Cod Bay a menudo llamamos un cubo mortal”, dijo Tony LaCasse, portavoz del Acuario de Nueva Inglaterra. Cuando las tortugas nadan hacia el norte, corren hacia aguas más frías “y su instinto les dice que algo está mal … su instinto les dice que se retiren a las aguas poco profundas de la bahía y que esperen afuera. Pero el problema es que es el final de la temporada y no hay manera de salir “.

Las tortugas de Kemp comienzan su vida en las playas del Golfo de México. Los pocos que sobreviven a la loca huyen de sus huevos al agua y los depredadores de las aguas poco profundas se asientan durante los primeros años de su vida en sargazo, bosques flotantes de algas que ofrecen seguridad a las pequeñas tortugas adolescentes. La Corriente del Golfo transporta sargazo al norte y se cree que las tortugas que se lavan en la costa de Massachusetts, que en su mayoría tienen entre dos y cuatro años de edad, según Sampson, están explorando un hábitat costero por primera vez.

Kara Dodge, una científica investigadora que se enfoca en las tortugas marinas en el acuario de Nueva Inglaterra en Boston, dijo que más allá del calentamiento del Golfo de Maine, los cambios en los patrones de circulación del océano debido al cambio climático también podrían afectar la magnitud de los eventos de varamiento al traer más tortugas marinas jóvenes El golfo de México en el Atlántico occidental.

Si el cambio climático continúa como se esperaba, dijo, “la predicción es que continuaremos viendo estos eventos de varamientos elevados, cientos de animales, en el futuro previsible”.

Los eventos de frío frío a veces afectan a las tortugas marinas en otros lugares, como a lo largo de la costa del Golfo de Florida y Texas, pero generalmente son de corta duración, como resultado de un repentino resfriado repentino. El desafío en Massachusetts, según los investigadores, es que las tortugas que se lavan en la costa han sido expuestas en gran parte a la hipotermia a largo plazo.

Los eventos a gran escala de la captura de tortugas que Massachusetts ha visto en los últimos años han resultado en el surgimiento de una red grande y compleja de rescatistas que trabajan para salvar la mayor cantidad posible de tortugas.

Los empleados de la Massachusetts Audubon Society y un ejército de voluntarios patrullan las playas del norte de Cape Cod en noviembre y diciembre en busca de tortugas varadas. Las tortugas aturdidas por el frío recuperadas en Cape Cod son luego llevadas al hospital de tortugas marinas del Acuario de Nueva Inglaterra en Quincy, cerca de Boston, donde las tortugas hipotérmicas, demacradas ya menudo enfermas son recalentadas, tratadas y rehabilitadas. El proceso suele llevar meses.

El hospital de tortugas marinas en Quincy ha tratado a más de 400 tortugas en lo que va del año. Sin embargo, ha luchado para mantenerse al día con el fuerte aumento de los varamientos y traslada a las tortugas estabilizadas a las instalaciones de tratamiento en otras partes del país cuando alcanza su capacidad.

Edward Filangeri es un piloto voluntario que ayuda a la organización Turtles Fly Too a mover tortugas de Massachusetts a otras instalaciones. Cada año, desde 2014, Filangeri ha volado su avión monomotor desde Long Island de Nueva York, donde vive, a Massachusetts para recoger tortugas empacadas en cajas de bananas y transportarlas al sur. Al volar en noviembre y diciembre, tiene que lidiar con el clima invernal y al mismo tiempo trabajar para mantener la temperatura en su pequeño avión, que es amigable para las tortugas.

“Cuando tenemos la temperatura adecuada, quieren comenzar a nadar y sé que estamos haciendo un buen trabajo cuando escucho un montón de cartón rozándose en la parte trasera del avión”, dijo.

Quienes trabajan para salvar a las tortugas dicen que vale la pena cada ayuda que puedan brindar.

“Personalmente, paso mucho tiempo haciendo esto y la red dedica gran parte de su tiempo a hacer esto porque todos creemos que esto hace una diferencia”, dijo Sampson, el coordinador de desajustes y desarticulación de tortugas Noaa. “Se trata de una especie en peligro de extinción, tenemos que hacer todo lo posible para ayudar a recuperar su población”.

Este texto apareció originalmente en The Guardian, puedes encontrar el original aquí.


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